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Full text of "Wilhelm Meisters Lehrjahre -- Volume 2"

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The Project Gutenberg Etext of Wilhelm Meisters Lehrjahre--Buch 2

by Johann Wolfgang Goethe

#14 in our series by Johann Wolfgang von Goethe

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Wilhelm Meisters Lehrjahre--Buch 2

by Johann Wolfgang von Goethe

September, 2000  [Etext #2336]

The Project Gutenberg Etext of Wilhelm Meisters Lehrjahre--Buch 2

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Wilhelm Meisters Lehrjahre--Buch 2

Johann Wolfgang von Goethe

Zweites Buch

Erstes Kapitel

Jeder, der mit lebhaften Kraeften vor unsern Augen eine Absicht zu

erreichen strebt, kann, wir moegen seinen Zweck loben oder tadeln,

sich unsre Teilnahme versprechen; sobald aber die Sache entschieden

ist, wenden wir unser Auge sogleich von ihm weg; alles, was geendigt,

was abgetan daliegt, kann unsre Aufmerksamkeit keineswegs fesseln,

besonders wenn wir schon fruehe der Unternehmung einen uebeln Ausgang

prophezeit haben.

Deswegen sollen unsre Leser nicht umstaendlich mit dem Jammer und der

Not unsers verunglueckten Freundes, in die er geriet, als er seine

Hoffnungen und Wuensche auf eine so unerwartete Weise zerstoert sah,

unterhalten werden.  Wir ueberspringen vielmehr einige Jahre und

suchen ihn erst da wieder auf, wo wir ihn in einer Art von Taetigkeit

und Genuss zu finden hoffen, wenn wir vorher nur kuerzlich so viel,

als zum Zusammenhang der Geschichte noetig ist, vorgetragen haben.

Die Pest oder ein boeses Fieber rasen in einem gesunden, vollsaftigen

Koerper, den sie anfallen, schneller und heftiger, und so ward der

arme Wilhelm unvermutet von einem ungluecklichen Schicksale

ueberwaeltigt, dass in einem Augenblicke sein ganzes Wesen zerruettet

war.  Wie wenn von ungefaehr unter der Zuruestung ein Feuerwerk in

Brand geraet und die kuenstlich gebohrten und gefuellten Huelsen, die,

nach einem gewissen Plane geordnet und abgebrannt, praechtig

abwechselnde Feuerbilder in die Luft zeichnen sollten, nunmehr

unordentlich und gefaehrlich durcheinander zischen und sausen: so

gingen auch jetzt in seinem Busen Glueck und Hoffnung, Wollust und

Freuden, Wirkliches und Getraeumtes auf einmal scheiternd

durcheinander.  In solchen wuesten Augenblicken erstarrt der Freund,

der zur Rettung hinzueilt, und dem, den es trifft, ist es eine Wohltat,

dass ihn die Sinne verlassen.

Tage des lauten, ewig wiederkehrenden und mit Vorsatz erneuerten

Schmerzens folgten darauf; doch sind auch diese fuer eine Gnade der

Natur zu achten.  In solchen Stunden hatte Wilhelm seine Geliebte noch

nicht ganz verloren; seine Schmerzen waren unermuedet erneuerte

Versuche, das Glueck, das ihm aus der Seele entfloh, noch festzuhalten,

die Moeglichkeit desselben in der Vorstellung wieder zu erhaschen,

seinen auf immer abgeschiedenen Freuden ein kurzes Nachleben zu

verschaffen.  Wie man einen Koerper, solange die Verwesung dauert,

nicht ganz tot nennen kann, solange die Kraefte, die vergebens nach

ihren alten Bestimmungen zu wirken suchen, an der Zerstoerung der

Teile, die sie sonst belebten, sich abarbeiten; nur dann, wenn sich

alles aneinander aufgerieben hat, wenn wir das Ganze in

gleichgueltigen Staub zerlegt sehen, dann entsteht das erbaermliche,

leere Gefuehl des Todes in uns, nur durch den Atem des Ewiglebenden zu


In einem so neuen, ganzen, lieblichen Gemuete war viel zu zerreissen,

zu zerstoeren, zu ertoeten, und die schnellheilende Kraft der Jugend

gab selbst der Gewalt des Schmerzens neue Nahrung und Heftigkeit.  Der

Streich hatte sein ganzes Dasein an der Wurzel getroffen.  Werner, aus

Not sein Vertrauter, griff voll Eifer zu Feuer und Schwert, um einer

verhassten Leidenschaft, dem Ungeheuer, ins innerste Leben zu dringen.

Die Gelegenheit war so gluecklich, das Zeugnis so bei der Hand, und

wieviel Geschichten und Erzaehlungen wusst er nicht zu nutzen.  Er

trieb's mit solcher Heftigkeit und Grausamkeit Schritt vor Schritt,

liess dem Freunde nicht das Labsal des mindesten augenblicklichen

Betruges, vertrat ihm jeden Schlupfwinkel, in welchen er sich vor der

Verzweiflung haette retten koennen, dass die Natur, die ihren Liebling

nicht wollte zugrunde gehen lassen, ihn mit Krankheit anfiel, um ihm

von der andern Seite Luft zu machen.

Ein lebhaftes Fieber mit seinem Gefolge, den Arzeneien, der

ueberspannung und der Mattigkeit; dabei die Bemuehungen der Familie,

die Liebe der Mitgebornen, die durch Mangel und Beduerfnisse sich erst

recht fuehlbar macht, waren so viele Zerstreuungen eines veraenderten

Zustandes und eine kuemmerliche Unterhaltung.  Erst als er wieder

besser wurde, das heisst, als seine Kraefte erschoepft waren, sah

Wilhelm mit Entsetzen in den qualvollen Abgrund eines duerren Elendes

hinab, wie man in den ausgebrannten, hohlen Becher eines Vulkans


Nunmehr machte er sich selbst die bittersten Vorwuerfe, dass er nach

so grossem Verlust noch einen schmerzenlosen, ruhigen, gleichgueltigen

Augenblick haben koenne.  Er verachtete sein eigen Herz und sehnte

sich nach dem Labsal des Jammers und der Traenen.

Um diese wieder in sich zu erwecken, brachte er vor sein Andenken alle

Szenen des vergangenen Gluecks.  Mit der groessten Lebhaftigkeit malte

er sie sich aus, strebte wieder in sie hinein, und wenn er sich zur

moeglichsten Hoehe hinaufgearbeitet hatte, wenn ihm der Sonnenschein

voriger Tage wieder die Glieder zu beleben, den Busen zu heben schien,

sah er rueckwaerts auf den schrecklichen Abgrund, labte sein Auge an

der zerschmetternden Tiefe, warf sich hinunter und erzwang von der

Natur die bittersten Schmerzen.  Mit so wiederholter Grausamkeit

zerriss er sich selbst; denn die Jugend, die so reich an eingehuellten

Kraeften ist, weiss nicht, was sie verschleudert, wenn sie dem Schmerz,

den ein Verlust erregt, noch so viele erzwungene Leiden zugesellt,

als wollte sie dem Verlornen dadurch noch erst einen rechten Wert

geben.  Auch war er so ueberzeugt, dass dieser Verlust der einzige,

der erste und letzte sei, den er in seinem Leben empfinden koenne,

dass er jeden Trost verabscheute, der ihm diese Leiden als endlich

vorzustellen unternahm.

II. Buch, 2. Kapitel

Zweites Kapitel

Gewoehnt, auf diese Weise sich selbst zu quaelen, griff er nun auch

das uebrige, was ihm nach der Liebe und mit der Liebe die groessten

Freuden und Hoffnungen gegeben hatte, sein Talent als Dichter und

Schauspieler, mit haemischer Kritik von allen Seiten an.  Er sah in

seinen Arbeiten nichts als eine geistlose Nachahmung einiger

hergebrachten Formen, ohne innern Wert; er wollte darin nur steife

Schulexerzitien erkennen, denen es an jedem Funken von Naturell,

Wahrheit und Begeisterung fehle.  In seinen Gedichten fand er nur ein

monotones Silbenmass, in welchem, durch einen armseligen Reim

zusammengehalten, ganz gemeine Gedanken und Empfindungen sich

hinschleppten; und so benahm er sich auch jede Aussicht, jede Lust,

die ihn von dieser Seite noch allenfalls haette wieder aufrichten


Seinem Schauspielertalente ging es nicht besser.  Er schalt sich, dass

er nicht frueher die Eitelkeit entdeckt, die allein dieser Anmassung

zum Grunde gelegen.  Seine Figur, sein Gang, seine Bewegung und

Deklamation mussten herhalten; er sprach sich jede Art von Vorzug,

jedes Verdienst, das ihn ueber das Gemeine emporgehoben haette,

entscheidend ab und vermehrte seine stumme Verzweiflung dadurch auf

den hoechsten Grad.  Denn wenn es hart ist, der Liebe eines Weibes zu

entsagen, so ist die Empfindung nicht weniger schmerzlich, von dem

Umgange der Musen sich loszureissen, sich ihrer Gemeinschaft auf immer

unwuerdig zu erklaeren und auf den schoensten und naechsten Beifall,

der unsrer Person, unserm Betragen, unsrer Stimme oeffentlich gegeben

wird, Verzicht zu tun.

So hatte sich denn unser Freund voellig resigniert und sich zugleich

mit grossem Eifer den Handelsgeschaeften gewidmet.  Zum Erstaunen

seines Freundes und zur groessten Zufriedenheit seines Vaters war

niemand auf dem Comptoir und der Boerse, im Laden und Gewoelbe

taetiger als er; Korrespondenz und Rechnungen, und was ihm aufgetragen

wurde, besorgte und verrichtete er mit groesstem Fleiss und Eifer.

Freilich nicht mit dem heitern Fleisse, der zugleich dem Geschaeftigen

Belohnung ist, wenn wir dasjenige, wozu wir geboren sind, mit Ordnung

und Folge verrichten, sondern mit dem stillen Fleisse der Pflicht, der

den besten Vorsatz zum Grunde hat, der durch ueberzeugung genaehrt und

durch ein innres Selbstgefuehl belohnt wird; der aber doch oft, selbst

dann, wenn ihm das schoenste Bewusstsein die Krone reicht, einen

vordringenden Seufzer kaum zu ersticken vermag.

Auf diese Weise hatte Wilhelm eine Zeitlang sehr emsig fortgelebt und

sich ueberzeugt, dass jene harte Pruefung vom Schicksale zu seinem

Besten veranstaltet worden.  Er war froh, auf dem Wege des Lebens sich

beizeiten, obgleich unfreundlich genug, gewarnt zu sehen, anstatt dass

andere spaeter und schwerer die Missgriffe buessen, wozu sie ein

jugendlicher Duenkel verleitet hat.  Denn gewoehnlich wehrt sich der

Mensch so lange, als er kann, den Toren, den er im Busen hegt, zu

verabschieden, einen Hauptirrtum zu bekennen und eine Wahrheit

einzugestehen, die ihn zur Verzweiflung bringt.

So entschlossen er war, seinen liebsten Vorstellungen zu entsagen, so

war doch einige Zeit noetig, um ihn von seinem Ungluecke voellig zu

ueberzeugen.  Endlich aber hatte er jede Hoffnung der Liebe, des

poetischen Hervorbringens und der persoenlichen Darstellung mit

triftigen Gruenden so ganz in sich vernichtet, dass er Mut fasste,

alle Spuren seiner Torheit, alles, was ihn irgend noch daran erinnern

koennte, voellig auszuloeschen.  Er hatte daher an einem kuehlen

Abende ein Kaminfeuer angezuendet und holte ein Reliquienkaestchen

hervor, in welchem sich hunderterlei Kleinigkeiten fanden, die er in

bedeutenden Augenblicken von Marianen erhalten oder derselben geraubt

hatte.  Jede vertrocknete Blume erinnerte ihn an die Zeit, da sie noch

frisch in ihren Haaren bluehte; jedes Zettelchen an die glueckliche

Stunde, wozu sie ihn dadurch einlud; jede Schleife an den lieblichen

Ruheplatz seines Hauptes, ihren schoenen Busen.  Musste nicht auf

diese Weise jede Empfindung, die er schon lange getoetet glaubte, sich

wieder zu bewegen anfangen?  Musste nicht die Leidenschaft, ueber die

er, abgeschieden von seiner Geliebten, Herr geworden war, in der

Gegenwart dieser Kleinigkeiten wieder maechtig werden?  Denn wir

merken erst, wie traurig und unangenehm ein trueber Tag ist, wenn ein

einziger durchdringender Sonnenblick uns den aufmunternden Glanz einer

heitern Stunde darstellt.

Nicht ohne Bewegung sah er daher diese so lange bewahrten Heiligtuemer

nacheinander in Rauch und Flamme vor sich aufgehen.  Einigemal hielt

er zaudernd inne und hatte noch eine Perlenschnur und ein flornes

Halstuch uebrig, als er sich entschloss, mit den dichterischen

Versuchen seiner Jugend das abnehmende Feuer wieder aufzufrischen.

Bis jetzt hatte er alles sorgfaeltig aufgehoben, was ihm, von der

fruehsten Entwicklung seines Geistes an, aus der Feder geflossen war.

Noch lagen seine Schriften in Buendel gebunden auf dem Boden des

Koffers, wohin er sie gepackt hatte, als er sie auf seiner Flucht

mitzunehmen hoffte.  Wie ganz anders eroeffnete er sie jetzt, als er

sie damals zusammenband!

Wenn wir einen Brief, den wir unter gewissen Umstaenden geschrieben

und gesiegelt haben, der aber den Freund, an den er gerichtet war,

nicht antrifft, sondern wieder zu uns zurueckgebracht wird, nach

einiger Zeit eroeffnen, ueberfaellt uns eine sonderbare Empfindung,

indem wir unser eignes Siegel erbrechen und uns mit unserm

veraenderten Selbst wie mit einer dritten Person unterhalten.  Ein

aehnliches Gefuehl ergriff mit Heftigkeit unsern Freund, als er das

erste Paket eroeffnete und die zerteilten Hefte ins Feuer warf, die

eben gewaltsam aufloderten, als Werner hereintrat, sich ueber die

lebhafte Flamme verwunderte und fragte, was hier vorgehe.

"Ich gebe einen Beweis", sagte Wilhelm, "dass es mir Ernst sei, ein

Handwerk aufzugeben, wozu ich nicht geboren ward"; und mit diesen

Worten warf er das zweite Paket in das Feuer.  Werner wollte ihn

abhalten, allein es war geschehen.

"Ich sehe nicht ein, wie du zu diesem Extrem kommst", sagte dieser.

"Warum sollen denn nun diese Arbeiten, wenn sie nicht vortrefflich

sind, gar vernichtet werden?"

"Weil ein Gedicht entweder vortrefflich sein oder gar nicht existieren

soll; weil jeder, der keine Anlage hat, das Beste zu leisten, sich der

Kunst enthalten und sich vor jeder Verfuehrung dazu ernstlich in acht

nehmen sollte.  Denn freilich regt sich in jedem Menschen ein gewisses

unbestimmtes Verlangen, dasjenige, was er sieht, nachzuahmen; aber

dieses Verlangen beweist gar nicht, dass auch die Kraft in uns wohne,

mit dem, was wir unternehmen, zustande zu kommen.  Sieh nur die Knaben

an, wie sie jedesmal, sooft Seiltaenzer in der Stadt gewesen, auf

allen Planken und Balken hin und wider gehen und balancieren, bis ein

anderer Reiz sie wieder zu einem aehnlichen Spiele hinzieht.  Hast du

es nicht in dem Zirkel unsrer Freunde bemerkt?  Sooft sich ein

Virtuose hoeren laesst, finden sich immer einige, die sogleich

dasselbe Instrument zu lernen anfangen.  Wie viele irren auf diesem

Wege herum!  Gluecklich, wer den Fehlschluss von seinen Wuenschen auf

seine Kraefte bald gewahr wird!"

Werner widersprach; die Unterredung ward lebhaft, und Wilhelm konnte

nicht ohne Bewegung die Argumente, mit denen er sich selbst so oft

gequaelt hatte, gegen seinen Freund wiederholen.  Werner behauptete,

es sei nicht vernuenftig, ein Talent, zu dem man nur einigermassen

Neigung und Geschick habe, deswegen, weil man es niemals in der

groessten Vollkommenheit ausueben werde, ganz aufzugeben.  Es finde

sich ja so manche leere Zeit, die man dadurch ausfuellen und nach und

nach etwas hervorbringen koenne, wodurch wir uns und andern ein

Vergnuegen bereiten.

Unser Freund, der hierin ganz anderer Meinung war, fiel ihm sogleich

ein und sagte mit grosser Lebhaftigkeit:

"Wie sehr irrst du, lieber Freund, wenn du glaubst, dass ein Werk,

dessen erste Vorstellung die ganze Seele fuellen muss, in

unterbrochenen, zusammengegeizten Stunden koenne hervorgebracht werden.

Nein, der Dichter muss ganz sich, ganz in seinen geliebten

Gegenstaenden leben.  Er, der vom Himmel innerlich auf das

koestlichste begabt ist, der einen sich immer selbst vermehrenden

Schatz im Busen bewahrt, er muss auch von aussen ungestoert mit seinen

Schaetzen in der stillen Glueckseligkeit leben, die ein Reicher

vergebens mit aufgehaeuften Guetern um sich hervorzubringen sucht.

Sieh die Menschen an, wie sie nach Glueck und Vergnuegen rennen!  Ihre

Wuensche, ihre Muehe, ihr Geld jagen rastlos, und wonach?  Nach dem,

was der Dichter von der Natur erhalten hat, nach dem Genuss der Welt,

nach dem Mitgefuehl seiner selbst in andern, nach einem harmonischen

Zusammensein mit vielen oft unvereinbaren Dingen.

Was beunruhiget die Menschen, als dass sie ihre Begriffe nicht mit den

Sachen verbinden koennen, dass der Genuss sich ihnen unter den Haenden

wegstiehlt, dass das Gewuenschte zu spaet kommt und dass alles

Erreichte und Erlangte auf ihr Herz nicht die Wirkung tut, welche die

Begierde uns in der Ferne ahnen laesst.  Gleichsam wie einen Gott hat

das Schicksal den Dichter ueber dieses alles hinuebergesetzt.  Er

sieht das Gewirre der Leidenschaften, Familien und Reiche sich

zwecklos bewegen, er sieht die unaufloeslichen Raetsel der

Missverstaendnisse, denen oft nur ein einsilbiges Wort zur Entwicklung

fehlt, unsaeglich verderbliche Verwirrungen verursachen.  Er fuehlt

das Traurige und das Freudige jedes Menschenschicksals mit.  Wenn der

Weltmensch in einer abzehrenden Melancholie ueber grossen Verlust

seine Tage hinschleicht oder in ausgelassener Freude seinem Schicksale

entgegengeht, so schreitet die empfaengliche, leichtbewegliche Seele

des Dichters wie die wandelnde Sonne von Nacht zu Tag fort, und mit

leisen uebergaengen stimmt seine Harfe zu Freude und Leid.  Eingeboren

auf dem Grund seines Herzens waechst die schoene Blume der Weisheit

hervor, und wenn die andern wachend traeumen und von ungeheuren

Vorstellungen aus allen ihren Sinnen geaengstiget werden, so lebt er

den Traum des Lebens als ein Wachender, und das Seltenste, was

geschieht, ist ihm zugleich Vergangenheit und Zukunft.  Und so ist der

Dichter zugleich Lehrer Wahrsager, Freund der Goetter und der Menschen.

Wie! willst du, dass er zu einem kuemmerlichen Gewerbe

heruntersteige?  Er, der wie ein Vogel gebaut ist, um die Welt zu

ueberschweben, auf hohen Gipfeln zu nisten und seine Nahrung von

Knospen und Fruechten, einen Zweig mit dem andern leicht verwechselnd,

zu nehmen, er sollte zugleich wie der Stier am Pfluge ziehen, wie der

Hund sich auf eine Faehrte gewoehnen oder vielleicht gar, an die Kette

geschlossen, einen Meierhof durch sein Bellen sichern?"

Werner hatte, wie man sich denken kann, mit Verwunderung zugehoert.

"Wenn nur auch die Menschen", fiel er ihm ein, "wie die Voegel gemacht

waeren und, ohne dass sie spinnen und weben, holdselige Tage in

bestaendigem Genuss zubringen koennten!  Wenn sie nur auch bei Ankunft

des Winters sich so leicht in ferne Gegenden begaeben, dem Mangel

auszuweichen und sich vor dem Froste zu sichern!"

"So haben die Dichter in Zeiten gelebt, wo das Ehrwuerdige mehr

erkannt ward", rief Wilhelm aus, "und so sollten sie immer leben.

Genugsam in ihrem Innersten ausgestattet, bedurften sie wenig von

aussen; die Gabe, schoene Empfindungen, herrliche Bilder den Menschen

in suessen, sich an jeden Gegenstand anschmiegenden Worten und

Melodien mitzuteilen, bezauberte von jeher die Welt und war fuer den

Begabten ein reichliches Erbteil.  An der Koenige Hoefen, an den

Tischen der Reichen, vor den Tueren der Verliebten horchte man auf sie,

indem sich das Ohr und die Seele fuer alles andere verschloss, wie

man sich seligpreist und entzueckt stillesteht, wenn aus den

Gebueschen, durch die man wandelt, die Stimme der Nachtigall gewaltig

ruehrend hervordringt!  Sie fanden eine gastfreie Welt, und ihr

niedrig scheinender Stand erhoehte sie nur desto mehr.  Der Held

lauschte ihren Gesaengen, und der ueberwinder der Welt huldigte einem

Dichter, weil er fuehlte, dass ohne diesen sein ungeheures Dasein nur

wie ein Sturmwind vorueberfahren wuerde; der Liebende wuenschte sein

Verlangen und seinen Genuss so tausendfach und so harmonisch zu

fuehlen, als ihn die beseelte Lippe zu schildern verstand; und selbst

der Reiche konnte seine Besitztuemer, seine Abgoetter, nicht mit

eigenen Augen so kostbar sehen, als sie ihm vom Glanz des allen Wert

fuehlenden und erhoehenden Geistes beleuchtet erschienen.  Ja, wer hat,

wenn du willst, Goetter gebildet, uns zu ihnen erhoben, sie zu uns

herniedergebracht, als der Dichter?"

"Mein Freund", versetzte Werner nach einigem Nachdenken, "ich habe

schon oft bedauert, dass du das, was du so lebhaft fuehlst, mit Gewalt

aus deiner Seele zu verbannen strebst.  Ich muesste mich sehr irren,

wenn du nicht besser taetest, dir selbst einigermassen nachzugeben,

als dich durch die Widersprueche eines so harten Entsagens aufzureiben

und dir mit der einen unschuldigen Freude den Genuss aller uebrigen zu


"Darf ich dir's gestehen, mein Freund",versetzte der andre, "und wirst

du mich nicht laecherlich finden, wenn ich dir bekenne, dass jene

Bilder mich noch immer verfolgen, sosehr ich sie fliehe, und dass,

wenn ich mein Herz untersuche, alle fruehen Wuensche fest, ja noch

fester als sonst darin haften?  Doch was bleibt mir Ungluecklichem

gegenwaertig uebrig?  Ach, wer mir vorausgesagt haette, dass die Arme

meines Geistes so bald zerschmettert werden sollten, mit denen ich ins

Unendliche griff und mit denen ich doch gewiss ein Grosses zu umfassen

hoffte, wer mir das vorausgesagt haette, wuerde mich zur Verzweiflung

gebracht haben.  Und noch jetzt, da das Gericht ueber mich ergangen

ist, jetzt, da ich die verloren habe, die anstatt einer Gottheit mich

zu meinen Wuenschen hinueberfuehren sollte, was bleibt mir uebrig, als

mich den bittersten Schmerzen zu ueberlassen?  O mein Bruder", fuhr er

fort, "ich leugne nicht, sie war mir bei meinen heimlichen Anschlaegen

der Kloben, an den eine Strickleiter befestigt ist; gefaehrlich

hoffend schwebt der Abenteurer in der Luft, das Eisen bricht, und er

liegt zerschmettert am Fusse seiner Wuensche.  Es ist auch nun fuer

mich kein Trost, keine Hoffnung mehr!  Ich werde", rief er aus, indem

er aufsprang, "von diesen unglueckseligen Papieren keines uebriglassen."

Er fasste abermals ein paar Hefte an, riss sie auf und warf sie ins

Feuer.  Werner wollte ihn abhalten, aber vergebens.  "Lass mich!" rief

Wilhelm, "was sollen diese elenden Blaetter?  Fuer mich sind sie weder

Stufe noch Aufmunterung mehr.  Sollen sie uebrigbleiben, um mich bis

ans Ende meines Lebens zu peinigen?  Sollen sie vielleicht einmal der

Welt zum Gespoette dienen, anstatt Mitleiden und Schauer zu erregen?

Weh ueber mich und ueber mein Schicksal!  Nun verstehe ich erst die

Klagen der Dichter, der aus Not weise gewordnen Traurigen.  Wie lange

hielt ich mich fuer unzerstoerbar, fuer unverwundlich, und ach! nun

seh ich, dass ein tiefer frueher Schade nicht wieder auswachsen, sich

nicht wieder herstellen kann; ich fuehle, dass ich ihn mit ins Grab

nehmen muss.  Nein! keinen Tag des Lebens soll der Schmerz von mir

weichen, der mich noch zuletzt umbringt, und auch ihr Andenken soll

bei mir bleiben, mit mir leben und sterben, das Andenken der

Unwuerdigen--ach, mein Freund! wenn ich von Herzen reden soll--der

gewiss nicht ganz Unwuerdigen!  Ihr Stand, ihre Schicksale haben sie

tausendmal bei mir entschuldigt.  Ich bin zu grausam gewesen, du hast

mich in deine Kaelte, in deine Haerte unbarmherzig eingeweiht, meine

zerruetteten Sinne gefangengehalten und mich verhindert, das fuer sie

und fuer mich zu tun, was ich uns beiden schuldig war.  Wer weiss, in

welchen Zustand ich sie versetzt habe, und erst nach und nach faellt

mir's aufs Gewissen, in welcher Verzweiflung, in welcher

Huelflosigkeit ich sie verliess!  War's nicht moeglich, dass sie sich

entschuldigen konnte?  War's nicht moeglich?  Wieviel

Missverstaendnisse koennen die Welt verwirren, wieviel Umstaende

koennen dem groessten Fehler Vergebung erflehen!--Wie oft denke ich

mir sie, in der Stille fuer sich sitzend, auf ihren Ellenbogen

gestuetzt.--"Das ist", sagt sie, "die Treue, die Liebe, die er mir

zuschwur!  Mit diesem unsanften Schlag das schoene Leben zu endigen,

das uns verband!""--Er brach in einen Strom von Traenen aus, indem er

sich mit dem Gesichte auf den Tisch warf und die uebergebliebenen

Papiere benetzte.

Werner stand in der groessten Verlegenheit dabei.  Er hatte sich

dieses rasche Auflodern der Leidenschaft nicht vermutet.  Etlichemal

wollte er seinem Freunde in die Rede fallen, etlichemal das Gespraech

woandershin lenken, vergebens! er widerstand dem Strome nicht.  Auch

hier uebernahm die ausdauernde Freundschaft wieder ihr Amt.  Er liess

den heftigsten Anfall des Schmerzens vorueber, indem er durch seine

stille Gegenwart eine aufrichtige, reine Teilnehmung am besten sehen

liess, und so blieben sie diesen Abend; Wilhelm ins stille Nachgefuehl

des Schmerzens versenkt und der andere erschreckt durch den neuen

Ausbruch einer Leidenschaft, die er lange bemeistert und durch guten

Rat und eifriges Zureden ueberwaeltigt zu haben glaubte.

II. Buch, 3. Kapitel

Drittes Kapitel

Nach solchen Rueckfaellen pflegte Wilhelm meist nur desto eifriger

sich den Geschaeften und der Taetigkeit zu widmen, und es war der

beste Weg, dem Labyrinthe, das ihn wieder anzulocken suchte, zu

entfliehen.  Seine gute Art, sich gegen Fremde zu betragen, seine

Leichtigkeit, fast in allen lebenden Sprachen Korrespondenz zu fuehren,

gaben seinem Vater und dessen Handelsfreunde immer mehr Hoffnung und

troesteten sie ueber die Krankheit, deren Ursache ihnen nicht bekannt

geworden war, und ueber die Pause, die ihren Plan unterbrochen hatte.

Man beschloss Wilhelms Abreise zum zweitenmal, und wir finden ihn auf

seinem Pferde, den Mantelsack hinter sich, erheitert durch freie Luft

und Bewegung, dem Gebirge sich naehern, wo er einige Auftraege

ausrichten sollte.

Er durchstrich langsam Taeler und Berge mit der Empfindung des

groessten Vergnuegens. ueberhangende Felsen, rauschende Wasserbaeche,

bewachsene Waende, tiefe Gruende sah er hier zum erstenmal, und doch

hatten seine fruehsten Jugendtraeume schon in solchen Gegenden

geschwebt.  Er fuehlte sich bei diesem Anblicke wieder verjuengt; alle

erduldeten Schmerzen waren aus seiner Seele weggewaschen, und mit

voelliger Heiterkeit sagte er sich Stellen aus verschiedenen Gedichten,

besonders aus dem "Pastor fido" vor, die an diesen einsamen Plaetzen

scharenweis seinem Gedaechtnisse zuflossen.  Auch erinnerte er sich

mancher Stellen aus seinen eigenen Liedern, die er mit einer besondern

Zufriedenheit rezitierte.  Er belebte die Welt, die vor ihm lag, mit

allen Gestalten der Vergangenheit, und jeder Schritt in die Zukunft

war ihm voll Ahnung wichtiger Handlungen und merkwuerdiger


Mehrere Menschen, die aufeinanderfolgend hinter ihm herkamen, an ihm

mit einem Grusse vorbeigingen und den Weg ins Gebirge, durch steile

Fusspfade, eilig fortsetzten, unterbrachen einigemal seine stille

Unterhaltung, ohne dass er jedoch aufmerksam auf sie geworden waere.

Endlich gesellte sich ein gespraechiger Gefaehrte zu ihm und erzaehlte

die Ursache der starken Pilgerschaft.

"Zu Hochdorf", sagte er, "wird heute abend eine Komoedie gegeben, wozu

sich die ganze Nachbarschaft versammelt."

"Wie!" rief Wilhelm, "in diesen einsamen Gebirgen, zwischen diesen

undurchdringlichen Waeldern hat die Schauspielkunst einen Weg gefunden

und sich einen Tempel aufgebaut? und ich muss zu ihrem Feste


"Sie werden sich noch mehr wundern", sagte der andere, "wenn Sie

hoeren, durch wen das Stueck aufgefuehrt wird.  Es ist eine grosse

Fabrik in dem Orte, die viel Leute ernaehrt.  Der Unternehmer, der

sozusagen von aller menschlichen Gesellschaft entfernt lebt, weiss

seine Arbeiter im Winter nicht besser zu beschaeftigen, als dass er

sie veranlasst hat, Komoedie zu spielen.  Er leidet keine Karten unter

ihnen und wuenscht sie auch sonst von rohen Sitten abzuhalten.  So

bringen sie die langen Abende zu, und heute, da des Alten Geburtstag

ist, geben sie ihm zu Ehren eine besondere Festlichkeit."

Wilhelm kam zu Hochdorf an, wo er uebernachten sollte, und stieg bei

der Fabrik ab, deren Unternehmer auch als Schuldner auf seiner Liste


Als er seinen Namen nannte, rief der Alte verwundert aus: "Ei, mein

Herr, sind Sie der Sohn des braven Mannes, dem ich so viel Dank und

bis jetzt noch Geld schuldig bin?  Ihr Herr Vater hat so viel Geduld

mit mir gehabt, dass ich ein Boesewicht sein muesste, wenn ich nicht

eilig und froehlich bezahlte.  Sie kommen eben zur rechten Zeit, um zu

sehen, dass es mir Ernst ist."

Er rief seine Frau herbei, welche ebenso erfreut war, den jungen Mann

zu sehen; sie versicherte, dass er seinem Vater gleiche, und bedauerte,

dass sie ihn wegen der vielen Fremden die Nacht nicht beherbergen


Das Geschaeft war klar und bald berichtigt; Wilhelm steckte ein

Roellchen Gold in die Tasche und wuenschte, dass seine uebrigen

Geschaefte auch so leicht gehen moechten.

Die Stunde des Schauspiels kam heran, man erwartete nur noch den

Oberforstmeister, der endlich auch anlangte, mit einigen Jaegern

eintrat und mit der groessten Verehrung empfangen wurde.

Die Gesellschaft wurde nunmehr ins Schauspielhaus gefuehrt, wozu man

eine Scheune eingerichtet hatte, die gleich am Garten lag.  Haus und

Theater waren, ohne sonderlichen Geschmack, munter und artig genug

angelegt.  Einer von den Malern, die auf der Fabrik arbeiteten, hatte

bei dem Theater in der Residenz gehandlangt und hatte nun Wald,

Strasse und Zimmer, freilich etwas roh, hingestellt.  Das Stueck

hatten sie von einer herumziehenden Truppe geborgt und nach ihrer

eigenen Weise zurechtgeschnitten.  So wie es war, unterhielt es.  Die

Intrige, dass zwei Liebhaber ein Maedchen ihrem Vormunde und

wechselsweise sich selbst entreissen wollen, brachte allerlei

interessante Situationen hervor.  Es war das erste Stueck, das unser

Freund nach einer so langen Zeit wieder sah; er machte mancherlei

Betrachtungen.  Es war voller Handlung, aber ohne Schilderung wahrer

Charaktere.  Es gefiel und ergoetzte.  So sind die Anfaenge aller

Schauspielkunst.  Der rohe Mensch ist zufrieden, wenn er nur etwas

vorgehen sieht; der gebildete will empfinden, und Nachdenken ist nur

dem ganz ausgebildeten angenehm.

Den Schauspielern haette er hie und da gerne nachgeholfen; denn es

fehlte nur wenig, so haetten sie um vieles besser sein koennen.

In seinen stillen Betrachtungen stoerte ihn der Tabaksdampf, der immer

staerker und staerker wurde.  Der Oberforstmeister hatte bald nach

Anfang des Stuecks seine Pfeife angezuendet, und nach und nach nahmen

sich mehrere diese Freiheit heraus.  Auch machten die grossen Hunde

dieses Herrn schlimme Auftritte.  Man hatte sie zwar ausgesperrt;

allein sie fanden bald den Weg zur Hintertuere herein, liefen auf das

Theater, rannten wider die Akteurs und gesellten sich endlich durch

einen Sprung ueber das Orchester zu ihrem Herrn, der den ersten Platz

im Parterre eingenommen hatte.

Zum Nachspiel ward ein Opfer dargebracht.  Ein Portraet, das den Alten

in seinem Braeutigamskleide vorstellte, stand auf einem Altar, mit

Kraenzen behangen.  Alle Schauspieler huldigten ihm in demutvollen

Stellungen.  Das juengste Kind trat, weiss gekleidet, hervor und hielt

eine Rede in Versen, wodurch die ganze Familie und sogar der

Oberforstmeister, der sich dabei an seine Kinder erinnerte, zu Traenen

bewegt wurde.  So endigte sich das Stueck, und Wilhelm konnte nicht

umhin, das Theater zu besteigen, die Aktricen in der Naehe zu besehen,

sie wegen ihres Spiels zu loben und ihnen auf die Zukunft einigen Rat

zu geben.

Die uebrigen Geschaefte unsers Freundes, die er nach und nach in

groessern und kleinern Gebirgsorten verrichtete, liefen nicht alle so

gluecklich noch so vergnuegt ab.  Manche Schuldner baten um Aufschub,

manche waren unhoeflich, manche leugneten.  Nach seinem Auftrage

sollte er einige verklagen; er musste einen Advokaten aufsuchen,

diesen instruieren, sich vor Gericht stellen und was dergleichen

verdriessliche Geschaefte noch mehr waren.

Ebensoschlimm erging es ihm, wenn man ihm eine Ehre erzeigen wollte.

Nur wenig Leute fand er, die ihn einigermassen unterrichten konnten;

wenige, mit denen er in ein nuetzliches Handelsverhaeltnis zu kommen

hoffte.  Da nun auch ungluecklicherweise Regentage einfielen und eine

Reise zu Pferd in diesen Gegenden mit unertraeglichen Beschwerden

verknuepft war, so dankte er dem Himmel, als er sich dem flachen Lande

wieder naeherte und am Fusse des Gebirges in einer schoenen und

fruchtbaren Ebene, an einem sanften Flusse, im Sonnenscheine ein

heiteres Landstaedtchen liegen sah, in welchem er zwar keine

Geschaefte hatte, aber eben deswegen sich entschloss, ein paar Tage

daselbst zu verweilen, um sich und seinem Pferde, das von dem

schlimmen Wege sehr gelitten hatte, einige Erholung zu verschaffen.

II. Buch, 4. Kapitel--1

Viertes Kapitel

Als er in einem Wirtshause auf dem Markte abtrat, ging es darin sehr

lustig, wenigstens sehr lebhaft zu.  Eine grosse Gesellschaft

Seiltaenzer, Springer und Gaukler, die einen starken Mann bei sich

hatten, waren mit Weib und Kindern eingezogen und machten, indem sie

sich auf eine oeffentliche Erscheinung bereiteten, einen Unfug ueber

den andern.  Bald stritten sie mit dem Wirte, bald unter sich selbst;

und wenn ihr Zank unleidlich war, so waren die aeusserungen ihres

Vergnuegens ganz und gar unertraeglich.  Unschluessig, ob er gehen

oder bleiben sollte, stand er unter dem Tore und sah den Arbeitern zu,

die auf dem Platze ein Geruest aufzuschlagen anfingen.

Ein Maedchen, das Rosen und andere Blumen herumtrug, bot ihm ihren

Korb dar, und er kaufte sich einen schoenen Strauss, den er mit

Liebhaberei anders band und mit Zufriedenheit betrachtete, als das

Fenster eines an der Seite des Platzes stehenden andern Gasthauses

sich auftat und ein wohlgebildetes Frauenzimmer sich an demselben

zeigte.  Er konnte ungeachtet der Entfernung bemerken, dass eine

angenehme Heiterkeit ihr Gesicht belebte.  Ihre blonden Haare fielen

nachlaessig aufgeloest um ihren Nacken; sie schien sich nach dem

Fremden umzusehen.  Einige Zeit darauf trat ein Knabe, der eine

Frisierschuerze umgeguertet und ein weisses Jaeckchen anhatte, aus der

Tuere jenes Hauses, ging auf Wilhelmen zu, begruesste ihn und sagte:

"Das Frauenzimmer am Fenster laesst Sie fragen, ob Sie ihr nicht einen

Teil der schoenen Blumen abtreten wollen?"--"Sie stehn ihr alle zu

Diensten", versetzte Wilhelm, indem er dem leichten Boten das Bouquet

ueberreichte und zugleich der Schoenen ein Kompliment machte, welches

sie mit einem freundlichen Gegengruss erwiderte und sich vom Fenster


Nachdenkend ueber dieses artige Abenteuer ging er nach seinem Zimmer

die Treppe hinauf, als ein junges Geschoepf ihm entgegensprang, das

seine Aufmerksamkeit auf sich zog.  Ein kurzes seidnes Westchen mit

geschlitzten spanischen aermeln, knappe lange Beinkleider mit Puffen

standen dem Kinde gar artig.  Lange schwarze Haare waren in Locken und

Zoepfen um den Kopf gekraeuselt und gewunden.  Er sah die Gestalt mit

Verwunderung an und konnte nicht mit sich einig werden, ob er sie fuer

einen Knaben oder fuer ein Maedchen erklaeren sollte.  Doch entschied

er sich bald fuer das letzte und hielt sie auf, da sie bei ihm

vorbeikam, bot ihr einen guten Tag und fragte sie, wem sie angehoere,

ob er schon leicht sehen konnte, dass sie ein Glied der springenden

und tanzenden Gesellschaft sein muesse.  Mit einem scharfen schwarzen

Seitenblick sah sie ihn an, indem sie sich von ihm losmachte und in

die Kueche lief, ohne zu antworten.

Als er die Treppe hinaufkam, fand er auf dem weiten Vorsaale zwei

Mannspersonen, die sich im Fechten uebten oder vielmehr ihre

Geschicklichkeit aneinander zu versuchen schienen.  Der eine war

offenbar von der Gesellschaft, die sich im Hause befand, der andere

hatte ein weniger wildes Ansehn.  Wilhelm sah ihnen zu und hatte

Ursache, sie beide zu bewundern, und als nicht lange darauf der

schwarzbaertige, nervige Streiter den Kampfplatz verliess, bot der

andere mit vieler Artigkeit Wilhelmen das Rapier an.

"Wenn Sie einen Schueler", versetzte dieser, "in die Lehre nehmen

wollen, so bin ich wohl zufrieden, mit Ihnen einige Gaenge zu wagen."

Sie fochten zusammen, und obgleich der Fremde dem Ankoemmling weit

ueberlegen war, so war er doch hoeflich genug zu versichern, dass

alles nur auf uebung ankomme; und wirklich hatte Wilhelm auch gezeigt,

dass er frueher von einem guten und gruendlichen deutschen

Fechtmeister unterrichtet worden war.

Ihre Unterhaltung ward durch das Getoese unterbrochen, mit welchem die

bunte Gesellschaft aus dem Wirtshause auszog, um die Stadt von ihrem

Schauspiel zu benachrichtigen und auf ihre Kuenste begierig zu machen.

Einem Tambour folgte der Entrepreneur zu Pferde, hinter ihm eine

Taenzerin auf einem aehnlichen Gerippe, die ein Kind vor sich hielt,

das mit Baendern und Flintern wohl herausgeputzt war.  Darauf kam die

uebrige Truppe zu Fuss, wovon einige auf ihren Schultern Kinder, in

abenteuerlichen Stellungen, leicht und bequem dahertrugen, unter denen

die junge, schwarzkoepfige, duestere Gestalt Wilhelms Aufmerksamkeit

aufs neue erregte.

Pagliasso lief unter der andringenden Menge drollig hin und her und

teilte mit sehr begreiflichen Spaessen, indem er bald ein Maedchen

kuesste, bald einen Knaben pritschte, seine Zettel aus und erweckte

unter dem Volke eine unueberwindliche Begierde, ihn naeher


In den gedruckten Anzeigen waren die mannigfaltigen Kuenste der

Gesellschaft, besonders eines Monsieur Narziss und der Demoiselle

Landrinette herausgestrichen, welche beide als Hauptpersonen die

Klugheit gehabt hatten, sich von dem Zuge zu enthalten, sich dadurch

ein vornehmeres Ansehn zu geben und groessere Neugier zu erwecken.

Waehrend des Zuges hatte sich auch die schoene Nachbarin wieder am

Fenster sehen lassen, und Wilhelm hatte nicht verfehlt, sich bei

seinem Gesellschafter nach ihr zu erkundigen.  Dieser, den wir

einstweilen Laertes nennen wollen, erbot sich, Wilhelmen zu ihr

hinueber zu begleiten.  "Ich und das Frauenzimmer", sagte er laechelnd,

"sind ein paar Truemmer einer Schauspielergesellschaft, die vor

kurzem hier scheiterte.  Die Anmut des Orts hat uns bewogen, einige

Zeit hier zu bleiben und unsre wenige gesammelte Barschaft in Ruhe zu

verzehren, indes ein Freund ausgezogen ist, ein Unterkommen fuer sich

und uns zu suchen."

Laertes begleitete sogleich seinen neuen Bekannten zu Philinens Tuere,

wo er ihn einen Augenblick stehenliess, um in einem benachbarten Laden

Zuckerwerk zu holen.  "Sie werden mir es gewiss danken", sagte er,

indem er zurueckkam, "dass ich Ihnen diese artige Bekanntschaft


Das Frauenzimmer kam ihnen auf ein Paar leichten Pantoeffelchen mit

hohen Absaetzen aus der Stube entgegengetreten.  Sie hatte eine

schwarze Mantille ueber ein weisses Neglige geworfen, das, eben weil

es nicht ganz reinlich war, ihr ein haeusliches und bequemes Ansehn

gab; ihr kurzes Roeckchen liess die niedlichsten Fuesse von der Welt


"Sein Sie mir willkommen!" rief sie Wilhelmen zu, "und nehmen Sie

meinen Dank fuer die schoenen Blumen."  Sie fuehrte ihn mit der einen

Hand ins Zimmer, indem sie mit der andern den Strauss an die Brust

drueckte.  Als sie sich niedergesetzt hatten und in gleichgueltigen

Gespraechen begriffen waren, denen sie eine reizende Wendung zu geben

wusste, schuettete ihr Laertes gebrannte Mandeln in den Schoss, von

denen sie sogleich zu naschen anfing.  "Sehn Sie, welch ein Kind

dieser junge Mensch ist!" rief sie aus, "er wird Sie ueberreden wollen,

dass ich eine grosse Freundin von solchen Naeschereien sei, und er

ist's, der nicht leben kann, ohne irgend etwas Leckeres zu geniessen."

"Lassen Sie uns nur gestehn", versetzte Laertes, "dass wir hierin, wie

in mehrerem, einander gern Gesellschaft leisten.  Zum Beispiel", sagte

er, "es ist heute ein sehr schoener Tag; ich daechte, wir fuehren

spazieren und naehmen unser Mittagsmahl auf der Muehle."--"Recht gern",

sagte Philine, "wir muessen unserm neuen Bekannten eine kleine

Veraenderung machen."  Laertes sprang fort, denn er ging niemals, und

Wilhelm wollte einen Augenblick nach Hause, um seine Haare, die von

der Reise noch verworren aussahen, in Ordnung bringen zu lassen.  "Das

koennen Sie hier!" sagte sie, rief ihren kleinen Diener, noetigte

Wilhelmen auf die artigste Weise, seinen Rock auszuziehen, ihren

Pudermantel anzulegen und sich in ihrer Gegenwart frisieren zu lassen.

"Man muss ja keine Zeit versaeumen", sagte sie; "man weiss nicht, wie

lange man beisammen bleibt."

Der Knabe, mehr trotzig und unwillig als ungeschickt, benahm sich

nicht zum besten, raufte Wilhelmen und schien so bald nicht fertig

werden zu wollen.  Philine verwies ihm einigemal seine Unart, stiess

ihn endlich ungeduldig hinweg und jagte ihn zur Tuere hinaus.  Nun

uebernahm sie selbst die Bemuehung und kraeuselte die Haare unsers

Freundes mit grosser Leichtigkeit und Zierlichkeit, ob sie gleich auch

nicht zu eilen schien und bald dieses, bald jenes an ihrer Arbeit

auszusetzen hatte, indem sie nicht vermeiden konnte, mit ihren Knien

die seinigen zu beruehren und Strauss und Busen so nahe an seine

Lippen zu bringen, dass er mehr als einmal in Versuchung gesetzt ward,

einen Kuss darauf zu druecken.

Als Wilhelm mit einem kleinen Pudermesser seine Stirne gereinigt hatte,

sagte sie zu ihm: "Stecken Sie es ein, und gedenken Sie meiner dabei."

Es war ein artiges Messer; der Griff von eingelegtem Stahl zeigte

die freundlichen Worte: "Gedenkt mein".  Wilhelm steckte es zu sich,

dankte ihr und bat um die Erlaubnis, ihr ein kleines Gegengeschenk

machen zu duerfen.

Nun war man fertig geworden.  Laertes hatte die Kutsche gebracht, und

nun begann eine sehr lustige Fahrt.  Philine warf jedem Armen, der sie

anbettelte, etwas zum Schlage hinaus, indem sie ihm zugleich ein

munteres und freundliches Wort zurief.

Sie waren kaum auf der Muehle angekommen und hatten ein Essen bestellt,

als eine Musik vor dem Hause sich hoeren liess.  Es waren Bergleute,

die zu Zither und Triangel mit lebhaften und grellen Stimmen

verschiedene artige Lieder vortrugen.  Es dauerte nicht lange, so

hatte eine herbeistroemende Menge einen Kreis um sie geschlossen, und

die Gesellschaft nickte ihnen ihren Beifall aus den Fenstern zu.  Als

sie diese Aufmerksamkeit gesehen, erweiterten sie ihren Kreis und

schienen sich zu ihrem wichtigsten Stueckchen vorzubereiten.  Nach

einer Pause trat ein Bergmann mit einer Hacke hervor und stellte,

indes die andern eine ernsthafte Melodie spielten, die Handlung des

Schuerfens vor.

Es waehrte nicht lange, so trat ein Bauer aus der Menge und gab jenem

pantomimisch drohend zu verstehen, dass er sich von hier hinwegbegeben

solle.  Die Gesellschaft war darueber verwundert und erkannte erst den

in einen Bauer verkleideten Bergmann, als er den Mund auftat und in

einer Art von Rezitativ den andern schalt, dass er wage, auf seinem

Acker zu hantieren.  Jener kam nicht aus der Fassung, sondern fing an,

den Landmann zu belehren, dass er recht habe, hier einzuschlagen, und

gab ihm dabei die ersten Begriffe vom Bergbau.  Der Bauer, der die

fremde Terminologie nicht verstand, tat allerlei alberne Fragen,

worueber die Zuschauer, die sich klueger fuehlten, ein herzliches

Gelaechter aufschlugen.  Der Bergmann suchte ihn zu berichten und

bewies ihm den Vorteil, der zuletzt auch auf ihn fliesse, wenn die

unterirdischen Schaetze des Landes herausgewuehlt wuerden.  Der Bauer,

der jenem zuerst mit Schlaegen gedroht hatte, liess sich nach und nach

besaenftigen, und sie schieden als gute Freunde voneinander; besonders

aber zog sich der Bergmann auf die honorabelste Art aus diesem Streite.

"Wir haben", sagte Wilhelm bei Tische, "an diesem kleinen Dialog das

lebhafteste Beispiel, wie nuetzlich allen Staenden das Theater sein

koennte, wie vielen Vorteil der Staat selbst daraus ziehen muesste,

wenn man die Handlungen, Gewerbe und Unternehmungen der Menschen von

ihrer guten, lobenswuerdigen Seite und in dem Gesichtspunkte auf das

Theater braechte, aus welchem sie der Staat selbst ehren und schuetzen

muss.  Jetzt stellen wir nur die laecherliche Seite der Menschen dar;

der Lustspieldichter ist gleichsam nur ein haemischer Kontrolleur, der

auf die Fehler seiner Mitbuerger ueberall ein wachsames Auge hat und

froh zu sein scheint, wenn er ihnen eins anhaengen kann.  Sollte es

nicht eine angenehme und wuerdige Arbeit fuer einen Staatsmann sein,

den natuerlichen, wechselseitigen Einfluss aller Staende zu

ueberschauen und einen Dichter, der Humor genug haette, bei seinen

Arbeiten zu leiten?  Ich bin ueberzeugt, es koennten auf diesem Wege

manche sehr unterhaltende, zugleich nuetzliche und lustige Stuecke

ersonnen werden."

"Soviel ich", sagte Laertes, "ueberall, wo ich herumgeschwaermt bin,

habe bemerken koennen, weiss man nur zu verbieten, zu hindern und

abzulehnen; selten aber zu gebieten, zu befoerdern und zu belohnen.

Man laesst alles in der Welt gehn, bis es schaedlich wird; dann zuernt

man und schlaegt drein."

"Lasst mit den Staat und die Staatsleute weg", sagte Philine, "ich

kann mir sie nicht anders als in Peruecken vorstellen, und eine

Peruecke, es mag sie aufhaben, wer da will, erregt in meinen Fingern

eine krampfhafte Bewegung; ich moechte sie gleich dem ehrwuerdigen

Herrn herunternehmen, in der Stube herumspringen und den Kahlkopf


Mit einigen lebhaften Gesaengen, welche sie sehr schoen vortrug,

schnitt Philine das Gespraech ab und trieb zu einer schnellen

Rueckfahrt, damit man die Kuenste der Seiltaenzer am Abende zu sehen

nicht versaeumen moechte.  Drollig bis zur Ausgelassenheit, setzte sie

ihre Freigebigkeit gegen die Armen auf dem Heimwege fort, indem sie

zuletzt, da ihr und ihren Reisegefaehrten das Geld ausging, einem

Maedchen ihren Strohhut und einem alten Weibe ihr Halstuch zum Schlage


Philine lud beide Begleiter zu sich in ihre Wohnung, weil man, wie sie

sagte, aus ihren Fenstern das oeffentliche Schauspiel besser als im

andern Wirtshause sehen koenne.

Als sie ankamen, fanden sie das Geruest aufgeschlagen und den

Hintergrund mit aufgehaengten Teppichen geziert.  Die Schwungbretter

waren schon gelegt, das Schlappseil an die Pfosten befestigt und das

straffe Seil ueber die Boecke gezogen.  Der Platz war ziemlich mit

Volk gefuellt und die Fenster mit Zuschauern einiger Art besetzt.

Pagliass bereitete erst die Versammlung mit einigen Albernheiten,

worueber die Zuschauer immer zu lachen pflegen, zur Aufmerksamkeit und

guten Laune vor.  Einige Kinder, deren Koerper die seltsamsten

Verrenkungen darstellten, erregten bald Verwunderung, bald Grausen,

und Wilhelm konnte sich des tiefen Mitleidens nicht enthalten, als er

das Kind, an dem er beim ersten Anblicke teilgenommen, mit einiger

Muehe die sonderbaren Stellungen hervorbringen sah.  Doch bald

erregten die lustigen Springer ein lebhaftes Vergnuegen, wenn sie erst

einzeln, dann hintereinander und zuletzt alle zusammen sich vorwaerts

und rueckwaerts in der Luft ueberschlugen.  Ein lautes Haendeklatschen

und Jauchzen erscholl aus der ganzen Versammlung.

Nun aber ward die Aufmerksamkeit auf einen ganz andern Gegenstand

gewendet.  Die Kinder, eins nach dem andern, mussten das Seil betreten,

und zwar die Lehrlinge zuerst, damit sie durch ihre uebungen das

Schauspiel verlaengerten und die Schwierigkeit der Kunst ins Licht

setzten.  Es zeigten sich auch einige Maenner und erwachsene

Frauenspersonen mit ziemlicher Geschicklichkeit; allein es war noch

nicht Monsieur Narziss, noch nicht Demoiselle Landrinette.

Endlich traten auch diese aus einer Art von Zelt hinter aufgespannten

roten Vorhaengen hervor und erfuellten durch ihre angenehme Gestalt

und zierlichen Putz die bisher gluecklich genaehrte Hoffnung der

Zuschauer.  Er ein munteres Buerschchen von mittlerer Groesse,

schwarzen Augen und einem starken Haarzopf; sie nicht minder wohl und

kraeftig gebildet; beide zeigten sich nacheinander auf dem Seile mit

leichten Bewegungen, Spruengen und seltsamen Posituren.  Ihre

Leichtigkeit, seine Verwegenheit, die Genauigkeit, womit beide ihre

Kunststuecke ausfuehrten, erhoehten mit jedem Schritt und Sprung das

allgemeine Vergnuegen.  Der Anstand, womit sie sich betrugen, die

anscheinenden Bemuehungen der andern um sie gaben ihnen das Ansehn,

als wenn sie Herr und Meister der ganzen Truppe waeren, und jedermann

hielt sie des Ranges wert.

Die Begeisterung des Volks teilte sich den Zuschauern an den Fenstern

mit, die Damen sahen unverwandt nach Narzissen, die Herren nach

Landrinetten.  Das Volk jauchzte, und das feinere Publikum enthielt

sich nicht des Klatschens; kaum dass man noch ueber Pagliassen lachte.

Wenige nur schlichen sich weg, als einige von der Truppe, um Geld zu

sammeln, sich mit zinnernen Tellern durch die Menge draengten.

"Sie haben ihre Sache, duenkt mich, gut gemacht", sagte Wilhelm zu

Philinen, die bei ihm am Fenster lag, "ich bewundere ihren Verstand,

womit sie auch geringe Kunststueckchen, nach und nach und zur rechten

Zeit angebracht, gelten zu machen wussten, und wie sie aus der

Ungeschicklichkeit ihrer Kinder und aus der Virtuositaet ihrer Besten

ein Ganzes zusammenarbeiteten, das erst unsre Aufmerksamkeit erregte

und dann uns auf das angenehmste unterhielt."

Das Volk hatte sich nach und nach verlaufen, und der Platz war leer

geworden, indes Philine und Laertes ueber die Gestalt und die

Geschicklichkeit Narzissens und Landrinettens in Streit gerieten und

sich wechselsweise neckten.  Wilhelm sah das wunderbare Kind auf der

Strasse bei andern spielenden Kindern stehen, machte Philinen darauf

aufmerksam, die sogleich nach ihrer lebhaften Art dem Kinde rief und

winkte und, da es nicht kommen wollte, singend die Treppe

hinunterklapperte und es herauffuehrte.

II. Buch, 4. Kapitel--2

"Hier ist das Raetsel", rief sie, als sie das Kind zur Tuere

hereinzog.  Es blieb am Eingange stehen, eben als wenn es gleich

wieder hinausschluepfen wollte, legte die rechte Hand vor die Brust,

die linke vor die Stirn und bueckte sich tief.  "Fuerchte dich nicht,

liebe Kleine", sagte Wilhelm, indem er auf sie losging.  Sie sah ihn

mit unsicheren Blick an und trat einige Schritte naeher.

"Wie nennest du dich?" fragte er.  "Sie heissen mich Mignon.

"--"Wieviel Jahre hast du?"--"Es hat sie niemand gezaehlt."--"Wer war

dein Vater?"--"Der grosse Teufel ist tot."

"Nun, das ist wunderlich genug!" rief Philine aus.  Man fragte sie

noch einiges; sie brachte ihre Antworten in einem gebrochenen Deutsch

und mit einer sonderbar feierlichen Art vor; dabei legte sie jedesmal

die Haende an Brust und Haupt und neigte sich tief.

Wilhelm konnte sie nicht genug ansehen.  Seine Augen und sein Herz

wurden unwiderstehlich von dem geheimnisvollen Zustande dieses Wesens

angezogen.  Er schaetzte sie zwoelf bis dreizehn Jahre; ihr Koerper

war gut gebaut, nur dass ihre Glieder einen staerkern Wuchs

versprachen oder einen zurueckgehaltenen ankuendigten.  Ihre Bildung

war nicht regelmaessig, aber auffallend; ihre Stirne geheimnisvoll,

ihre Nase ausserordentlich schoen, und der Mund, ob er schon fuer ihr

Alter zu sehr geschlossen schien und sie manchmal mit den Lippen nach

einer Seite zuckte, noch immer treuherzig und reizend genug.  Ihre

braeunliche Gesichtsfarbe konnte man durch die Schminke kaum erkennen.

Diese Gestalt praegte sich Wilhelmen sehr tief ein; er sah sie noch

immer an, schwieg und vergass der Gegenwaertigen ueber seinen

Betrachtungen.  Philine weckte ihn aus seinem Halbtraume, indem sie

dem Kinde etwas uebriggebliebenes Zuckerwerk reichte und ihm ein

Zeichen gab, sich zu entfernen.  Es machte seinen Bueckling wie oben

und fuhr blitzschnell zur Tuere hinaus.

Als die Zeit nunmehr herbeikam, dass unsre neuen Bekannten sich fuer

diesen Abend trennen sollten, redeten sie vorher noch eine

Spazierfahrt auf den morgenden Tag ab.  Sie wollten abermals an einem

andern Orte, auf einem benachbarten Jaegerhause, ihr Mittagsmahl

einnehmen.  Wilhelm sprach diesen Abend noch manches zu Philinens Lobe,

worauf Laertes nur kurz und leichtsinnig antwortete.

Den andern Morgen, als sie sich abermals eine Stunde im Fechten geuebt

hatten, gingen sie nach Philinens Gasthofe, vor welchem sie die

bestellte Kutsche schon hatten anfahren sehen.  Aber wie verwundert

war Wilhelm, als die Kutsche verschwunden, und wie noch mehr, als

Philine nicht zu Hause anzutreffen war.  Sie hatte sich, so erzaehlte

man, mit ein paar Fremden, die diesen Morgen angekommen waren, in den

Wagen gesetzt und war mit ihnen davongefahren.  Unser Freund, der sich

in ihrer Gesellschaft eine angenehme Unterhaltung versprochen hatte,

konnte seinen Verdruss nicht verbergen.  Dagegen lachte Laertes und

rief: "So gefaellt sie mir!  Das sieht ihr ganz aehnlich!  Lassen Sie

uns nur gerade nach dem Jagdhause gehen; sie mag sein, wo sie will,

wir wollen ihretwegen unsere Promenade nicht versaeumen."

Als Wilhelm unterwegs diese Inkonsequenz des Betragens zu tadeln

fortfuhr, sagte Laertes: "Ich kann nicht inkonsequent finden, wenn

jemand seinem Charakter treu bleibt.  Wenn sie sich etwas vornimmt

oder jemanden etwas verspricht, so geschieht es nur unter der

stillschweigenden Bedingung, dass es ihr auch bequem sein werde, den

Vorsatz auszufuehren oder ihr Versprechen zu halten.  Sie verschenkt

gern, aber man muss immer bereit sein, ihr das Geschenkte


"Dies ist ein seltsamer Charakter", versetzte Wilhelm.

"Nichts weniger als seltsam, nur dass sie keine Heuchlerin ist.  Ich

liebe sie deswegen, ja ich bin ihr Freund, weil sie mir das Geschlecht

so rein darstellt, das ich zu hassen so viel Ursache habe.  Sie ist

mir die wahre Eva, die Stammutter des weiblichen Geschlechts; so sind

alle, nur wollen sie es nicht Wort haben."

Unter mancherlei Gespraechen, in welchen Laertes seinen Hass gegen das

weibliche Geschlecht sehr lebhaft ausdrueckte, ohne jedoch die Ursache

davon anzugeben, waren sie in den Wald gekommen, in welchen Wilhelm

sehr verstimmt eintrat, weil die aeusserungen des Laertes ihm die

Erinnerung an sein Verhaeltnis zu Marianen wieder lebendig gemacht

hatten.  Sie fanden nicht weit von einer beschatteten Quelle unter

herrlichen alten Baeumen Philinen allein an einem steinernen Tische

sitzen.  Sie sang ihnen ein lustiges Liedchen entgegen, und als

Laertes nach ihrer Gesellschaft fragte, rief sie aus: "Ich habe sie

schoen angefuehrt; ich habe sie zum besten gehabt, wie sie es

verdienten.  Schon unterwegs setzte ich ihre Freigebigkeit auf die

Probe, und da ich bemerkte, dass sie von den kargen Naeschern waren,

nahm ich mir gleich vor, sie zu bestrafen.  Nach unsrer Ankunft

fragten sie den Kellner, was zu haben sei, der mit der gewoehnlichen

Gelaeufigkeit seiner Zunge alles, was da war, und mehr als da war,

hererzaehlte.  Ich sah ihre Verlegenheit, sie blickten einander an,

stotterten und fragten nach dem Preise; "Was bedenken Sie sich lange",

rief ich aus, "die Tafel ist das Geschaeft eines Frauenzimmers, lassen

Sie mich dafuer sorgen."  Ich fing darauf an, ein unsinniges

Mittagmahl zu bestellen, wozu noch manches durch Boten aus der

Nachbarschaft geholt werden sollte.  Der Kellner, den ich durch ein

paar schiefe Maeuler zum Vertrauten gemacht hatte, half mir endlich,

und so haben wir sie durch die Vorstellung eines herrlichen Gastmahls

dergestalt geaengstigt, dass sie sich kurz und gut zu einem

Spaziergange in den Wald entschlossen, von dem sie wohl schwerlich

zurueckkommen werden.  Ich habe eine Viertelstunde auf meine eigene

Hand gelacht und werde lachen, sooft ich an die Gesichter denke."  Bei

Tische erinnerte sich Laertes an aehnliche Faelle; sie kamen in den

Gang, lustige Geschichten, Missverstaendnisse und Prellereien zu


Ein junger Mann von ihrer Bekanntschaft aus der Stadt kam mit einem

Buche durch den Wald geschlichen, setzte sich zu ihnen und ruehmte den

schoenen Platz.  Er machte sie auf das Rieseln der Quelle, auf die

Bewegung der Zweige, auf die einfallenden Lichter und auf den Gesang

der Voegel aufmerksam.  Philine sang ein Liedchen vom Kuckuck, welches

dem Ankoemmling nicht zu behagen schien; er empfahl sich bald.

"Wenn ich nur nichts mehr von Natur und Naturszenen hoeren sollte",

rief Philine aus, als er weg war; "es ist nichts unertraeglicher, als

sich das Vergnuegen vorrechnen zu lassen, das man geniesst.  Wenn

schoen Wetter ist, geht man spazieren, wie man tanzt wenn aufgespielt

wird.  Wer mag aber nur einen Augenblick an die Musik, wer ans schoene

Wetter denken?  Der Taenzer interessiert uns, nicht die Violine, und

in ein Paar schoene schwarze Augen zu sehen, tut einem Paar blauen

Augen gar zu wohl.  Was sollen dagegen Quellen und Brunnen und alte,

morsche Linden!"  Sie sah, indem sie so sprach, Wilhelmen, der ihr

gegenueber sass, mit einem Blick in die Augen, dem er nicht wehren

konnte, wenigstens bis an die Tuere seines Herzens vorzudringen.

"Sie haben recht", versetzte er mit einiger Verlegenheit, "der Mensch

ist dem Menschen das Interessanteste und sollte ihn vielleicht ganz

allein interessieren.  Alles andere, was uns umgibt, ist entweder nur

Element, in dem wir leben, oder Werkzeug, dessen wir uns bedienen.  Je

mehr wir uns dabei aufhalten, je mehr wir darauf merken und teil daran

nehmen, desto schwaecher wird das Gefuehl unsers eignen Wertes und das

Gefuehl der Gesellschaft.  Die Menschen, die einen grossen Wert auf

Gaerten, Gebaeude, Kleider, Schmuck oder irgend ein Besitztum legen,

sind weniger gesellig und gefaellig; sie verlieren die Menschen aus

den Augen, welche zu erfreuen und zu versammeln nur sehr wenigen

glueckt.  Sehn wir es nicht auch auf dem Theater?  Ein guter

Schauspieler macht uns bald eine elende, unschickliche Dekoration

vergessen, dahingegen das schoenste Theater den Mangel an guten

Schauspielern erst recht fuehlbar macht."

Nach Tische setzte Philine sich in das beschattete hohe Gras.  Ihre

beiden Freunde mussten ihr Blumen in Menge herbeischaffen.  Sie wand

sich einen vollen Kranz und setzte ihn auf; sie sah unglaublich

reizend aus.  Die Blumen reichten noch zu einem andern hin; auch den

flocht sie, indem sich beide Maenner neben sie setzten.  Als er unter

allerlei Scherz und Anspielungen fertig geworden war, drueckte sie ihn

Wilhelmen mit der groessten Anmut aufs Haupt und rueckte ihn mehr als

einmal anders, bis er recht zu sitzen schien.  "Und ich werde, wie es

scheint, leer ausgehen", sagte Laertes.

"Mitnichten", versetzte Philine.  "Ihr sollt Euch keinesweges beklagen."

Sie nahm ihren Kranz vom Haupte und setzte ihn Laertes auf.

"Waeren wir Nebenbuhler", sagte dieser, "so wuerden wir sehr heftig

streiten koennen, welchen von beiden du am meisten beguenstigst."

"Da waert ihr rechte Toren", versetzte sie, indem sie sich zu ihm

hinueberbog und ihm den Mund zum Kuss reichte, sich aber sogleich

umwendete, ihren Arm um Wilhelmen schlang und einen lebhaften Kuss auf

seine Lippen drueckte.  "Welcher schmeckt am besten?" fragte sie


"Wunderlich!" rief Laertes.  "Es scheint, als wenn so etwas niemals

nach Wermut schmecken koenne."

"Sowenig", sagte Philine, "als irgend eine Gabe, die jemand ohne Neid

und Eigensinn geniesst.  Nun haette ich", rief sie aus, "noch Lust,

eine Stunde zu tanzen, und dann muessen wir wohl wieder nach unsern

Springern sehen."

Man ging nach dem Hause und fand Musik daselbst.  Philine, die eine

gute Taenzerin war, belebte ihre beiden Gesellschafter.  Wilhelm war

nicht ungeschickt, allein es fehlte ihm an einer kuenstlichen uebung.

Seine beiden Freunde nahmen sich vor, ihn zu unterrichten.

Man verspaetete sich.  Die Seiltaenzer hatten ihre Kuenste schon zu

produzieren angefangen.  Auf dem Platze hatten sich viele Zuschauer

eingefunden, doch war unsern Freunden, als sie ausstiegen, ein

Getuemmel merkwuerdig, das eine grosse Anzahl Menschen nach dem Tore

des Gasthofes, in welchem Wilhelm eingekehrt war, hingezogen hatte.

Wilhelm sprang hinueber, um zu sehen, was es sei, und mit Entsetzen

erblickte er, als er sich durchs Volk draengte, den Herrn der

Seiltaenzergesellschaft, der das interessante Kind bei den Haaren aus

dem Hause zu schleppen bemueht war und mit einem Peitschenstiel

unbarmherzig auf den kleinen Koerper losschlug.

Wilhelm fuhr wie ein Blitz auf den Mann zu und fasste ihn bei der

Brust.  "Lass das Kind los!" schrie er wie ein Rasender, "Oder einer

von uns bleibt hier auf der Stelle."  Er fasste zugleich den Kerl mit

einer Gewalt, die nur der Zorn geben kann, bei der Kehle, dass dieser

zu ersticken glaubte, das Kind losliess und sich gegen den

Angreifenden zu verteidigen suchte.  Einige Leute, die mit dem Kinde

Mitleiden fuehlten, aber Streit anzufangen nicht gewagt hatten, fielen

dem Seiltaenzer sogleich in die Arme, entwaffneten ihn und drohten ihm

mit vielen Schimpfreden.  Dieser, der sich jetzt nur auf die Waffen

seines Mundes reduziert sah, fing graesslich zu drohen und zu fluchen

an: die faule, unnuetze Kreatur wolle ihre Schuldigkeit nicht tun; sie

verweigere, den Eiertanz zu tanzen, den er dem Publiko versprochen

habe; er wolle sie totschlagen, und es solle ihn niemand daran hindern.

Er suchte sich loszumachen, um das Kind, das sich unter der Menge

verkrochen hatte, aufzusuchen.  Wilhelm hielt ihn zurueck und rief:

"Du sollst nicht eher dieses Geschoepf weder sehen noch beruehren, bis

du vor Gericht Rechenschaft gibst, wo du es gestohlen hast; ich werde

dich aufs aeusserste treiben; du sollst mir nicht entgehen."  Diese

Rede, welche Wilhelm in der Hitze, ohne Gedanken und Absicht, aus

einem dunklen Gefuehl oder, wenn man will, aus Inspiration

ausgesprochen hatte, brachte den wuetenden Menschen auf einmal zur

Ruhe.  Er rief: "Was hab ich mit der unnuetzen Kreatur zu schaffen!

Zahlen Sie mir, was mich ihre Kleider kosten, und Sie moegen sie

behalten; wir wollen diesen Abend noch einig werden."  Er eilte darauf,

die unterbrochene Vorstellung fortzusetzen und die Unruhe des

Publikums durch einige bedeutende Kunststuecke zu befriedigen.

Wilhelm suchte nunmehr, da es stille geworden war, nach dem Kinde, das

sich aber nirgends fand.  Einige wollten es auf dem Boden, andere auf

den Daechern der benachbarten Haeuser gesehen haben.  Nachdem man es

allerorten gesucht hatte, musste man sich beruhigen und abwarten, ob

es nicht von selbst wieder herbeikommen wolle.

Indes war Narziss nach Hause gekommen, welchen Wilhelm ueber die

Schicksale und die Herkunft des Kindes befragte.  Dieser wusste nichts

davon, denn er war nicht lange bei der Gesellschaft, erzaehlte dagegen

mit grosser Leichtigkeit und vielem Leichtsinne seine eigenen

Schicksale.  Als ihm Wilhelm zu dem grossen Beifall Glueck wuenschte,

dessen er sich zu erfreuen hatte, aeusserte er sich sehr gleichgueltig

darueber.  "Wir sind gewohnt" sagte er, "dass man ueber uns lacht und

unsre Kuenste bewundert; aber wir werden durch den ausserordentlichen

Beifall um nichts gebessert.  Der Entrepreneur zahlt uns und mag sehen,

wie er zurechtekoemmt."  Er beurlaubte sich darauf und wollte sich

eilig entfernen.

Auf die Frage, wo er so schnell hinwolle, laechelte der junge Mensch

und gestand, dass seine Figur und Talente ihm einen solidern Beifall

zugezogen, als der des grossen Publikums sei.  Er habe von einigen

Frauenzimmern Botschaft erhalten, die sehr eifrig verlangten, ihn

naeher kennenzulernen, und er fuerchte, mit den Besuchen, die er

abzulegen habe, vor Mitternacht kaum fertig zu werden.  Er fuhr fort,

mit der groessten Aufrichtigkeit seine Abenteuer zu erzaehlen, und

haette die Namen, Strassen und Haeuser angezeigt, wenn nicht Wilhelm

eine solche Indiskretion abgelehnt und ihn hoeflich entlassen haette.

Laertes hatte indessen Landrinetten unterhalten und versicherte, sie

sei vollkommen wuerdig, ein Weib zu sein und zu bleiben.

Nun ging die Unterhandlung mit dem Entrepreneur wegen des Kindes an,

das unserm Freunde fuer dreissig Taler ueberlassen wurde, gegen welche

der schwarzbaertige, heftige Italiener seine Ansprueche voellig abtrat,

von der Herkunft des Kindes aber weiter nichts bekennen wollte, als

dass er solches nach dem Tode seines Bruders, den man wegen seiner

ausserordentlichen Geschicklichkeit den grossen Teufel genannt, zu

sich genommen habe.

Der andere Morgen ging meist mit Aufsuchen des Kindes hin.  Vergebens

durchkroch man alle Winkel des Hauses und der Nachbarschaft; es war

verschwunden, und man fuerchtete, es moechte in ein Wasser gesprungen

sein oder sich sonst ein Leids angetan haben.

Philinens Reize konnten die Unruhe unsers Freundes nicht ableiten.  Er

brachte einen traurigen, nachdenklichen Tag zu.  Auch des Abends, da

Springer und Taenzer alle ihre Kraefte aufboten, um sich dem Publiko

aufs beste zu empfehlen, konnte sein Gemuet nicht erheitert und

zerstreut werden.

Durch den Zulauf aus benachbarten Ortschaften hatte die Anzahl der

Menschen ausserordentlich zugenommen, und so waelzte sich auch der

Schneeball des Beifalls zu einer ungeheuren Groesse.  Der Sprung ueber

die Degen und durch das Fass mit papiernen Boeden machte eine grosse

Sensation.  Der starke Mann liess zum allgemeinen Grausen, Entsetzen

und Erstaunen, indem er sich mit dem Kopf und den Fuessen auf ein Paar

auseinandergeschobene Stuehle legte, auf seinen hohlschwebenden Leib

einen Amboss heben und auf demselben von einigen wackern

Schmiedegesellen ein Hufeisen fertig schmieden.

Auch war die sogenannte Herkulesstaerke, da eine Reihe Maenner, auf

den Schultern einer ersten Reihe stehend, abermals Frauen und

Juenglinge traegt, so dass zuletzt eine lebendige Pyramide entsteht,

deren Spitze ein Kind, auf den Kopf gestellt, als Knopf und

Wetterfahne ziert, in diesen Gegenden noch nie gesehen worden und

endigte wuerdig das ganze Schauspiel.  Narziss und Landrinette liessen

sich in Tragsesseln auf den Schultern der uebrigen durch die

vornehmsten Strassen der Stadt unter lautem Freudengeschrei des Volks

tragen.  Man warf ihnen Baender, Blumenstraeusse und seidene Tuecher

zu und draengte sich, sie ins Gesicht zu fassen.  Jedermann schien

gluecklich zu sein, sie anzusehn und von ihnen eines Blicks gewuerdigt

zu werden.

"Welcher Schauspieler, welcher Schriftsteller, ja welcher Mensch

ueberhaupt wuerde sich nicht auf dem Gipfel seiner Wuensche sehen,

wenn er durch irgendein edles Wort oder eine gute Tat einen so

allgemeinen Eindruck hervorbraechte?  Welche koestliche Empfindung

muesste es sein, wenn man gute, edle, der Menschheit wuerdige Gefuehle

ebenso schnell durch einen elektrischen Schlag ausbreiten, ein solches

Entzuecken unter dem Volke erregen koennte, als diese Leute durch ihre

koerperliche Geschicklichkeit getan haben; wenn man der Menge das

Mitgefuehl alles Menschlichen geben, wenn man sie mit der Vorstellung

des Gluecks und Ungluecks, der Weisheit und Torheit, ja des Unsinns

und der Albernheit entzuenden, erschuettern und ihr stockendes Innere

in freie, lebhafte und reine Bewegung setzen koenntet" So sprach unser

Freund, und da weder Philine noch Laertes gestimmt schienen, einen

solchen Diskurs fortzusetzen, unterhielt er sich allein mit diesen

Lieblingsbetrachtungen, als er bis spaet in die Nacht um die Stadt

spazierte und seinen alten Wunsch, das Gute, Edle, Grosse durch das

Schauspiel zu versinnlichen, wieder einmal mit aller Lebhaftigkeit und

aller Freiheit einer losgebundenen Einbildungskraft verfolgte.

II. Buch, 5. Kapitel

Fuenftes Kapitel

Des andern Tages, als die Seiltaenzer mit grossem Geraeusch abgezogen

waren, fand sich Mignon sogleich wieder ein und trat hinzu, als

Wilhelm und Laertes ihre Fechtuebungen auf dem Saale fortsetzten.  "Wo

hast du gesteckt?" fragte Wilhelm freundlich, "du hast uns viel Sorge

gemacht."  Das Kind antwortete nichts und sah ihn an.  "Du bist nun

unser", rief Laertes, "wir haben dich gekauft"--"Was hast du bezahlt?"

fragte das Kind ganz trocken.  "Hundert Dukaten", versetzte Laertes;

"wenn du sie wiedergibst, kannst du frei sein."--"Das ist wohl viel?"

fragte das Kind.  "O ja, du magst dich nur gut auffuehren."--"Ich will

dienen", versetzte sie.

Von dem Augenblicke an merkte sie genau, was der Kellner den beiden

Freunden fuer Dienste zu leisten hatte, und litt schon des andern

Tages nicht mehr, dass er ins Zimmer kam.  Sie wollte alles selbst tun

und machte auch ihre Geschaefte, zwar langsam und mitunter

unbehuelflich, doch genau und mit grosser Sorgfalt.

Sie stellte sich oft an ein Gefaess mit Wasser und wusch ihr Gesicht

mit so grosser Emsigkeit und Heftigkeit, dass sie sich fast die Backen

aufrieb, bis Laertes durch Fragen und Necken erfuhr, dass sie die

Schminke von ihren Wangen auf alle Weise loszuwerden suche und ueber

dem Eifer, womit sie es tat, die Roete, die sie durchs Reiben

hervorgebracht hatte, fuer die hartnaeckigste Schminke halte.  Man

bedeutete sie, und sie liess ab, und nachdem sie wieder zur Ruhe

gekommen war, zeigte sich eine schoene braune, obgleich nur von

wenigem Rot erhoehte Gesichtsfarbe.

Durch die frevelhaften Reize Philinens, durch die geheimnisvolle

Gegenwart des Kindes mehr, als er sich selbst gestehen durfte,

unterhalten, brachte Wilhelm verschiedene Tage in dieser sonderbaren

Gesellschaft zu und rechtfertigte sich bei sich selbst durch eine

fleissige uebung in der Fecht- und Tanzkunst, wozu er so leicht nicht

wieder Gelegenheit zu finden glaubte.

Nicht wenig verwundert und gewissermassen erfreut war er, als er eines

Tages Herrn und Frau Melina ankommen sah, welche gleich nach dem

ersten frohen Grusse sich nach der Direktrice und den uebrigen

Schauspielern erkundigten und mit grossem Schrecken vernahmen, dass

jene sich schon lange entfernt habe und diese bis auf wenige zerstreut


Das junge Paar hatte sich nach ihrer Verbindung, zu der, wie wir

wissen, Wilhelm behilflich gewesen, an einigen Orten nach Engagement

umgesehen, keines gefunden und war endlich in dieses Staedtchen

gewiesen worden, wo einige Personen, die ihnen unterwegs begegneten,

ein gutes Theater gesehen haben wollten.

Philinen wollte Madame Melina, und Herr Melina dem lebhaften Laertes,

als sie Bekanntschaft machten, keinesweges gefallen.  Sie wuenschten

die neuen Ankoemmlinge gleich wieder los zu sein, und Wilhelm konnte

ihnen keine guenstigen Gesinnungen beibringen, ob er ihnen gleich

wiederholt versicherte, dass es recht gute Leute seien.

Eigentlich war auch das bisherige lustige Leben unsrer drei Abenteurer

durch die Erweiterung der Gesellschaft auf mehr als eine Weise

gestoert; denn Melina fing im Wirtshause (er hatte in ebendemselben,

in welchem Philine wohnte, Platz gefunden) gleich zu markten und zu

quengeln an.  Er wollte fuer weniges Geld besseres Quartier,

reichlichere Mahlzeit und promptere Bedienung haben.  In kurzer Zeit

machten Wirt und Kellner verdriessliche Gesichter, und wenn die andern,

um froh zu leben, sich alles gefallen liessen und nur geschwind

bezahlten, um nicht laenger an das zu denken, was schon verzehrt war,

so musste die Mahlzeit, die Melina regelmaessig sogleich berichtigte,

jederzeit von vorn wieder durchgenommen werden, so dass Philine ihn

ohne Umstaende ein wiederkaeuendes Tier nannte.

Noch verhasster war Madame Melina dem lustigen Maedchen.  Diese junge

Frau war nicht ohne Bildung, doch fehlte es ihr gaenzlich an Geist und

Seele.  Sie deklamierte nicht uebel und wollte immer deklamieren;

allein man merkte bald, dass es nur eine Wortdeklamation war, die auf

einzelnen Stellen lastete und die Empfindung des Ganzen nicht

ausdrueckte.  Bei diesem allen war sie nicht leicht jemanden,

besonders Maennern, unangenehm.  Vielmehr schrieben ihr diejenigen,

die mit ihr umgingen, gewoehnlich einen schoenen Verstand zu: denn sie

war, was ich mit einem Worte eine Anempfinderin nennen moechte; sie

wusste einem Freunde, um dessen Achtung ihr zu tun war, mit einer

besondern Aufmerksamkeit zu schmeicheln, in seine Ideen so lange als

moeglich einzugehen, sobald sie aber ganz ueber ihren Horizont waren,

mit Ekstase eine solche neue Erscheinung aufzunehmen.  Sie verstand zu

sprechen und zu schweigen und, ob sie gleich kein tueckisches Gemuet

hatte, mit grosser Vorsicht aufzupassen, wo des andern schwache Seite

sein moechte.

II. Buch, 6. Kapitel

Sechstes Kapitel

Melina hatte sich indessen nach den Truemmern der vorigen Direktion

genau erkundigt.  Sowohl Dekorationen als Garderobe waren an einige

Handelsleute versetzt, und ein Notarius hatte den Auftrag von der

Direktrice erhalten, unter gewissen Bedingungen, wenn sich Liebhaber

faenden, in den Verkauf aus freier Hand zu willigen.  Melina wollte

die Sachen besehen und zog Wilhelmen mit sich.  Dieser empfand, als

man ihnen die Zimmer eroeffnete, eine gewisse Neigung dazu, die er

sich jedoch selbst nicht gestand.  In so einem schlechten Zustande

auch die geklecksten Dekorationen waren, so wenig scheinbar auch

tuerkische und heidnische Kleider, alte Karikaturroecke fuer Maenner

und Frauen, Kutten fuer Zauberer, Juden und Pfaffen sein mochten, so

konnt er sich doch der Empfindung nicht erwehren, dass er die

gluecklichsten Augenblicke seines Lebens in der Naehe eines aehnlichen

Troedelkrams gefunden hatte.  Haette Melina in sein Herz sehen koennen,

so wuerde er ihm eifriger zugesetzt haben, eine Summe Geldes auf die

Befreiung, Aufstellung und neue Belebung dieser zerstreuten Glieder zu

einem schoenen Ganzen herzugeben.  "Welch ein gluecklicher Mensch",

rief Melina aus, "koennte ich sein, wenn ich nur zweihundert Taler

besaesse, um zum Anfange den Besitz dieser ersten theatralischen

Beduerfnisse zu erlangen.  Wie bald wollt ich ein kleines Schauspiel

beisammen haben, das uns in dieser Stadt, in dieser Gegend gewiss

sogleich ernaehren sollte."  Wilhelm schwieg, und beide verliessen

nachdenklich die wieder eingesperrten Schaetze.

Melina hatte von dieser Zeit an keinen andern Diskurs als Projekte und

Vorschlaege, wie man ein Theater einrichten und dabei seinen Vorteil

finden koennte.  Er suchte Philinen und Laertes zu interessieren, und

man tat Wilhelmen Vorschlaege, Geld herzuschiessen und Sicherheit

dagegen anzunehmen.  Diesem fiel aber erst bei dieser Gelegenheit

recht auf, dass er hier so lange nicht haette verweilen sollen; er

entschuldigte sich und wollte Anstalten machen, seine Reise


Indessen war ihm Mignons Gestalt und Wesen immer reizender geworden.

In alle seinem Tun und Lassen hatte das Kind etwas Sonderbares.  Es

ging die Treppe weder auf noch ab, sondern sprang; es stieg auf den

Gelaendern der Gaenge weg, und eh man sich's versah, sass es oben auf

dem Schranke und blieb eine Weile ruhig.  Auch hatte Wilhelm bemerkt,

dass es fuer jeden eine besondere Art von Gruss hatte.  Ihn gruesste

sie seit einiger Zeit mit ueber die Brust geschlagenen Armen.  Manche

Tage war sie ganz stumm, zuzeiten antwortete sie mehr auf verschiedene

Fragen, immer sonderbar, doch so, dass man nicht unterscheiden konnte,

ob es Witz oder Unkenntnis der Sprache war, indem sie ein gebrochnes,

mit Franzoesisch und Italienisch durchflochtenes Deutsch sprach.  In

seinem Dienste war das Kind unermuedet und frueh mit der Sonne auf; es

verlor sich dagegen abends zeitig, schlief in einer Kammer auf der

nackten Erde und war durch nichts zu bewegen, ein Bette oder einen

Strohsack anzunehmen.  Er fand sie oft, dass sie sich wusch.  Auch

ihre Kleider waren reinlich, obgleich alles fast doppelt und dreifach

an ihr geflickt war.  Man sagte Wilhelmen auch, dass sie alle Morgen

ganz frueh in die Messe gehe, wohin er ihr einmal folgte und sie in

der Ecke der Kirche mit dem Rosenkranze knien und andaechtig beten sah.

Sie bemerkte ihn nicht, er ging nach Hause, machte sich vielerlei

Gedanken ueber diese Gestalt und konnte sich bei ihr nichts Bestimmtes


Neues Andringen Melinas um eine Summe Geldes zur Ausloesung der mehr

erwaehnten Theatergeraetschaften bestimmte Wilhelmen noch mehr, an

seine Abreise zu denken.  Er wollte den Seinigen, die lange nichts von

ihm gehoert hatten, noch mit dem heutigen Posttage schreiben; er fing

auch wirklich einen Brief an Wernern an und war mit Erzaehlung seiner

Abenteuer, wobei er, ohne es selbst zu bemerken, sich mehrmal von der

Wahrheit entfernt hatte, schon ziemlich weit gekommen, als er zu

seinem Verdruss auf der hintern Seite des Briefblatts schon einige

Verse geschrieben fand, die er fuer Madame Melina aus seiner

Schreibtafel zu kopieren angefangen hatte.  Unwillig zerriss er das

Blatt und verschob die Wiederholung seines Bekenntnisses auf den

naechsten Posttag.

II. Buch, 7. Kapitel

Siebentes Kapitel

Unsre Gesellschaft befand sich abermals beisammen, und Philine, die

auf jedes Pferd, das vorbeikam, auf jeden Wagen, der anfuhr, aeusserst

aufmerksam war, rief mit grosser Lebhaftigkeit: "Unser Pedant!  Da

kommt unser allerliebster Pedant!  Wen mag er bei sich haben?"  Sie

rief und winkte zum Fenster hinaus, und der Wagen hielt stille.

Ein kuemmerlich armer Teufel, den man an seinem verschabten,

graulich-braunen Rocke und an seinen uebelkonditionierten

Unterkleidern fuer einen Magister, wie sie auf Akademien zu vermodern

pflegen, haette halten sollen, stieg aus dem Wagen und entbloesste,

indem er, Philinen zu gruessen, den Hut abtat, eine uebelgepuderte,

aber uebrigens sehr steife Peruecke, und Philine warf ihm hundert

Kusshaende zu.

So wie sie ihre Glueckseligkeit fand, einen Teil der Maenner zu lieben

und ihre Liebe zu geniessen, so war das Vergnuegen nicht viel geringer,

das sie sich sooft als moeglich gab, die uebrigen, die sie eben in

diesem Augenblicke nicht liebte, auf eine sehr leichtfertige Weise zum

besten zu haben.

ueber den Laerm, womit sie diesen alten Freund empfing, vergass man,

auf die uebrigen zu achten, die ihm nachfolgten.  Doch glaubte Wilhelm

die zwei Frauenzimmer und einen aeltlichen Mann, der mit ihnen

hereintrat, zu kennen.  Auch entdeckte sich's bald, dass er sie alle

drei vor einigen Jahren bei der Gesellschaft, die in seiner Vaterstadt

spielte, mehrmals gesehen hatte.  Die Toechter waren seit der Zeit

herangewachsen; der Alte aber hatte sich wenig veraendert.  Dieser

spielte gewoehnlich die gutmuetigen, polternden Alten, wovon das

deutsche Theater nicht leer wird und die man auch im gemeinen Leben

nicht selten antrifft.  Denn da es der Charakter unsrer Landsleute ist,

das Gute ohne viel Prunk zu tun und zu leisten, so denken sie selten

daran, dass es auch eine Art gebe, das Rechte mit Zierlichkeit und

Anmut zu tun, und verfallen vielmehr, von einem Geiste des

Widerspruchs getrieben, leicht in den Fehler, durch ein muerrisches

Wesen ihre liebste Tugend im Kontraste darzustellen.

Solche Rollen spielte unser Schauspieler sehr gut, und er spielte sie

so oft und ausschliesslich, dass er darueber eine aehnliche Art sich

zu betragen im gemeinen Leben angenommen hatte.

Wilhelm geriet in grosse Bewegung, sobald er ihn erkannte; denn er

erinnerte sich, wie oft er diesen Mann neben seiner geliebten Mariane

auf dem Theater gesehen hatte; er hoerte ihn noch schelten, er hoerte

ihre schmeichelnde Stimme, mit der sie seinem rauhen Wesen in manchen

Rollen zu begegnen hatte.

Die erste lebhafte Frage an die neuen Ankoemmlinge, ob ein Unterkommen

auswaerts zu finden und zu hoffen sei, ward leider mit Nein

beantwortet, und man musste vernehmen, dass die Gesellschaften, bei

denen man sich erkundigt, besetzt und einige davon sogar in Sorgen

seien, wegen des bevorstehenden Krieges auseinandergehen zu muessen.

Der polternde Alte hatte mit seinen Toechtern aus Verdruss und Liebe

zur Abwechselung ein vorteilhaftes Engagement aufgegeben, hatte mit

dem Pedanten, den er unterwegs antraf, einen Wagen gemietet, um

hieherzukommen, wo denn auch, wie sie fanden, guter Rat teuer war.

Die Zeit, in welcher sich die uebrigen ueber ihre Angelegenheiten sehr

lebhaft unterhielten, brachte Wilhelm nachdenklich zu.  Er wuenschte

den Alten allein zu sprechen, wuenschte und fuerchtete, von Marianen

zu hoeren, und befand sich in der groessten Unruhe.

Die Artigkeiten der neuangekommenen Frauenzimmer konnten ihn nicht aus

seinem Traume reissen; aber ein Wortwechsel, der sich erhub, machte

ihn aufmerksam.  Es war Friedrich, der blonde Knabe, der Philinen

aufzuwerten pflegte, sich aber diesmal lebhaft widersetzte, als er den

Tisch decken und Essen herbeischaffen sollte.  "Ich habe mich

verpflichtet", rief er aus, "Ihnen zu dienen, aber nicht, allen

Menschen aufzuwarten."  Sie gerieten darueber in einen heftigen Streit.

Philine bestand darauf, er habe seine Schuldigkeit zu tun, und als

er sich hartnaeckig widersetzte, sagte sie ihm ohne Umstaende, er

koennte gehn, wohin er wolle.

"Glauben Sie etwa, dass ich mich nicht von Ihnen entfernen koenne?"

rief er aus, ging trotzig weg, machte seinen Buendel zusammen und

eilte sogleich zum Hause hinaus.  "Geh, Mignon", sagte Philine, "und

schaff uns, was wir brauchen; sag es dem Kellner, und hilf aufwarten!"

Mignon trat vor Wilhelm hin und fragte in ihrer lakonischen Art: "Soll

ich? darf ich?"  Und Wilhelm versetzte: "Tu, mein Kind, was

Mademoiselle dir sagt."

Das Kind besorgte alles und wartete den ganzen Abend mit grosser

Sorgfalt den Gaesten auf.  Nach Tische suchte Wilhelm mit dem Alten

einen Spaziergang allein zu machen: es gelang ihm, und nach mancherlei

Fragen, wie es ihm bisher gegangen, wendete sich das Gespraech auf die

ehemalige Gesellschaft, und Wilhelm wagte zuletzt, nach Marianen zu


"Sagen Sie mir nichts von dem abscheulichen Geschoepf!" rief der Alte,

"ich habe verschworen, nicht mehr an sie zu denken."  Wilhelm erschrak

ueber diese aeusserung, war aber noch in groesserer Verlegenheit, als

der Alte fortfuhr, auf ihre Leichtfertigkeit und Liederlichkeit zu

schmaelen.  Wie gern haette unser Freund das Gespraech abgebrochen;

allein er musste nun einmal die polternden Ergiessungen des

wunderlichen Mannes aushalten.

"Ich schaeme mich", fuhr dieser fort, "dass ich ihr so geneigt war.

Doch haetten Sie das Maedchen naeher gekannt, Sie wuerden mich gewiss

entschuldigen.  Sie war so artig, natuerlich und gut, so gefaellig und

in jedem Sinne leidlich.  Nie haett ich mir vorgestellt, dass

Frechheit und Undank die Hauptzuege ihres Charakters sein sollten."

Schon hatte sich Wilhelm gefasst gemacht, das Schlimmste von ihr zu

hoeren, als er auf einmal mit Verwunderung bemerkte, dass der Ton des

Alten milder wurde, seine Rede endlich stockte und er ein Schnupftuch

aus der Tasche nahm, um die Traenen zu trocknen, die zuletzt seine

Rede unterbrachen.

"Was ist Ihnen?" rief Wilhelm aus.  "Was gibt Ihren Empfindungen auf

einmal eine so entgegengesetzte Richtung?  Verbergen Sie mir es nicht;

ich nehme an dem Schicksale dieses Maedchens mehr Anteil, als Sie

glauben; nur lassen Sie mich alles wissen."

"Ich habe wenig zu sagen", versetzte der Alte, indem er wieder in

seinen ernstlichen, verdriesslichen Ton ueberging, "ich werde es ihr

nie vergeben, was ich um sie geduldet habe.  Sie hatte", fuhr er fort,

"immer ein gewisses Zutrauen zu mir; ich liebte sie wie meine Tochter

und hatte, da meine Frau noch lebte, den Entschluss gefasst, sie zu

mir zu nehmen und sie aus den Haenden der Alten zu retten, von deren

Anleitung ich mir nicht viel Gutes versprach.  Meine Frau starb, das

Projekt zerschlug sich.

Gegen das Ende des Aufenthalts in Ihrer Vaterstadt, es sind nicht gar

drei Jahre, merkte ich ihr eine sichtbare Traurigkeit an; ich fragte

sie, aber sie wich aus.  Endlich machten wir uns auf die Reise.  Sie

fuhr mit mir in einem Wagen, und ich bemerkte, was sie mir auch bald

gestand, dass sie guter Hoffnung sei und in der groessten Furcht

schwebe, von unserm Direktor verstossen zu werden.  Auch dauerte es

nur kurze Zeit, so machte er die Entdeckung, kuendigte ihr den

Kontrakt, der ohnedies nur auf sechs Wochen stand, sogleich auf,

zahlte, was sie zu fordern hatte, und liess sie, aller Vorstellungen

ungeachtet, in einem kleinen Staedtchen, in einem schlechten

Wirtshause zurueck.

Der Henker hole alle liederlichen Dirnen!" rief der Alte mit Verdruss,

"und besonders diese, die mir so manche Stunde meines Lebens verdorben

hat.  Was soll ich lange erzaehlen, wie ich mich ihrer angenommen, was

ich fuer sie getan, was ich an sie gehaengt, wie ich auch in der

Abwesenheit fuer sie gesorgt habe.  Ich wollte lieber mein Geld in den

Teich werfen und meine Zeit hinbringen, raeudige Hunde zu erziehen,

als nur jemals wieder auf so ein Geschoepf die mindeste Aufmerksamkeit

wenden.  Was war's?  Im Anfang erhielt ich Danksagungsbriefe,

Nachricht von einigen Orten ihres Aufenthalts, und zuletzt kein Wort

mehr, nicht einmal Dank fuer das Geld, das ich ihr zu ihren Wochen

geschickt hatte.  O die Verstellung und der Leichtsinn der Weiber ist

so recht zusammengepaart, um ihnen ein bequemes Leben und einem

ehrlichen Kerl manche verdriessliche Stunde zu schaffen!"

II. Buch, 8. Kapitel

Achtes Kapitel

Man denke sich Wilhelms Zustand, als er von dieser Unterredung nach

Hause kam.  Alle seine alten Wunden waren wieder aufgerissen und das

Gefuehl, dass sie seiner Liebe nicht ganz unwuerdig gewesen, wieder

lebhaft geworden; denn in dem Interesse des Alten, in dem Lobe, das er

ihr wider Willen geben musste, war unserm Freunde ihre ganze

Liebenswuerdigkeit wieder erschienen; ja selbst die heftige Anklage

des leidenschaftlichen Mannes enthielt nichts, was sie vor Wilhelms

Augen haette herabsetzen koennen.  Denn dieser bekannte sich selbst

als Mitschuldigen ihrer Vergehungen, und ihr Schweigen zuletzt schien

ihm nicht tadelhaft; er machte sich vielmehr nur traurige Gedanken

darueber, sah sie als Woechnerin, als Mutter in der Welt ohne Huelfe

herumirren, wahrscheinlich mit seinem eigenen Kinde herumirren;

Vorstellungen, welche das schmerzlichste Gefuehl in ihm erregten.

Mignon hatte auf ihn gewartet und leuchtete ihm die Treppe hinauf.

Als sie das Licht niedergesetzt hatte, bat sie ihn zu erlauben, dass

sie ihm heute abend mit einem Kunststuecke aufwarten duerfe.  Er

haette es lieber verbeten, besonders da er nicht wusste, was es werden

sollte.  Allein er konnte diesem guten Geschoepfe nichts abschlagen.

Nach einer kurzen Zeit trat sie wieder herein.  Sie trug einen Teppich

unter dem Arme, den sie auf der Erde ausbreitete.  Wilhelm liess sie

gewaehren.  Sie brachte darauf vier Lichter, stellte eins auf jeden

Zipfel des Teppichs.  Ein Koerbchen mit Eiern, das sie darauf holte,

machte die Absicht deutlicher.  Kuenstlich abgemessen schritt sie

nunmehr auf dem Teppich hin und her und legte in gewissen Massen die

Eier auseinander, dann rief sie einen Menschen herein, der im Hause

aufwartete und die Violine spielte.  Er trat mit seinem Instrumente in

die Ecke; sie verband sich die Augen, gab das Zeichen und fing

zugleich mit der Musik, wie ein aufgezogenes Raederwerk, ihre

Bewegungen an, indem sie Takt und Melodie mit dem Schlage der

Kastagnetten begleitete.

Behende, leicht, rasch, genau fuehrte sie den Tanz.  Sie trat so

scharf und so sicher zwischen die Eier hinein, bei den Eiern nieder,

dass man jeden Augenblick dachte, sie muesse eins zertreten oder bei

schnellen Wendungen das andre fortschleudern.  Mitnichten!  Sie

beruehrte keines, ob sie gleich mit allen Arten von Schritten, engen

und weiten, ja sogar mit Spruengen und zuletzt halb kniend sich durch

die Reihen durchwand.

Unaufhaltsam wie ein Uhrwerk lief sie ihren Weg, und die sonderbare

Musik gab dem immer wieder von vorne anfangenden und losrauschenden

Tanze bei jeder Wiederholung einen neuen Stoss.  Wilhelm war von dem

sonderbaren Schauspiele ganz hingerissen; er vergass seiner Sorgen,

folgte jeder Bewegung der geliebten Kreatur und war verwundert, wie in

diesem Tanze sich ihr Charakter vorzueglich entwickelte.

Streng, scharf, trocken, heftig und in sanften Stellungen mehr

feierlich als angenehm zeigte sie sich.  Er empfand, was er schon fuer

Mignon gefuehlt, in diesem Augenblicke auf einmal.  Er sehnte sich,

dieses verlassene Wesen an Kindes Statt seinem Herzen einzuverleiben,

es in seine Arme zu nehmen und mit der Liebe eines Vaters Freude des

Lebens in ihm zu erwecken.

Der Tanz ging zu Ende; sie rollte die Eier mit den Fuessen sachte

zusammen auf ein Haeufchen, liess keines zurueck, beschaedigte keines

und stellte sich dazu, indem sie die Binde von den Augen nahm und ihr

Kunststueck mit einem Buecklinge endigte.

Wilhelm dankte ihr, dass sie ihm den Tanz, den er zu sehen gewuenscht,

so artig und unvermutet vorgetragen habe.  Er streichelte sie und

bedauerte, dass sie sich's habe so sauer werden lassen.  Er versprach

ihr ein neues Kleid, worauf sie heftig antwortete: "Deine Farbe!"

Auch das versprach er ihr, ob er gleich nicht deutlich wusste, was sie

darunter meine.  Sie nahm die Eier zusammen, den Teppich unter den Arm,

fragte, ob er noch etwas zu befehlen habe, und schwang sich zur Tuere


Von dem Musikus erfuhr er, dass sie sich seit einiger Zeit viele Muehe

gegeben, ihm den Tanz, welches der bekannte Fandango war, so lange

vorzusingen, bis er ihn habe spielen koennen.  Auch habe sie ihm fuer

seine Bemuehungen etwas Geld angeboten, das er aber nicht nehmen


II. Buch, 9. Kapitel

Neuntes Kapitel

Nach einer unruhigen Nacht, die unser Freund teils wachend, teils von

schweren Traeumen geaengstigt zubrachte, in denen er Marianen bald in

aller Schoenheit, bald in kuemmerlicher Gestalt, jetzt mit einem Kinde

auf dem Arm, bald desselben beraubt sah, war der Morgen kaum

angebrochen, als Mignon schon mit einem Schneider hereintrat.  Sie

brachte graues Tuch und blauen Taffet und erklaerte nach ihrer Art,

dass sie ein neues Westchen und Schifferhosen, wie sie solche an den

Knaben in der Stadt gesehen, mit blauen Aufschlaegen und Baendern

haben wolle.

Wilhelm hatte seit dem Verlust Marianens alle muntern Farben abgelegt.

Er hatte sich an das Grau, an die Kleidung der Schatten, gewoehnt,

und nur etwa ein himmelblaues Futter oder ein kleiner Kragen von

dieser Farbe belebte einigermassen jene stille Kleidung.  Mignon,

begierig, seine Farbe zu tragen, trieb den Schneider, der in kurzem

die Arbeit zu liefern versprach.

Die Tanz- und Fechtstunden, die unser Freund heute mit Laertes nahm,

wollten nicht zum besten gluecken.  Auch wurden sie bald durch Melinas

Ankunft unterbrochen, der umstaendlich zeigte, wie jetzt eine kleine

Gesellschaft beisammen sei, mit welcher man schon Stuecke genug

auffuehren koenne.  Er erneuerte seinen Antrag, dass Wilhelm einiges

Geld zum Etablissement vorstrecken solle, wobei dieser abermals seine

Unentschlossenheit zeigte.

Philine und die Maedchen kamen bald hierauf mit Lachen und Laermen

herein.  Sie hatten sich abermals eine Spazierfahrt ausgedacht: denn

Veraenderung des Orts und der Gegenstaende war eine Lust, nach der sie

sich immer sehnten.  Taeglich an einem andern Orte zu essen war ihr

hoechster Wunsch.  Diesmal sollte es eine Wasserfahrt werden.

Das Schiff, womit sie die Kruemmungen des angenehmen Flusses

hinunterfahren wollten, war schon durch den Pedanten bestellt.

Philine trieb, die Gesellschaft zauderte nicht und war bald


"Was fangen wir nun an?" sagte Philine, indem sich alle auf die Baenke

niedergelassen hatten.

"Das kuerzeste waere", versetzte Laertes, "wir extemporierten ein

Stueck.  Nehme jeder eine Rolle, die seinem Charakter am

angemessensten ist, und wir wollen sehen, wie es uns gelingt."

"Fuertrefflich!" sagte Wilhelm, "denn in einer Gesellschaft, in der

man sich nicht verstellt, in welcher jedes nur seinem Sinne folgt,

kann Anmut und Zufriedenheit nicht lange wohnen, und wo man sich immer

verstellt, dahin kommen sie gar nicht.  Es ist also nicht uebel getan,

wir geben uns die Verstellung gleich von Anfang zu und sind nachher

unter der Maske so aufrichtig, als wir wollen."

"Ja", sagte Laertes, "deswegen geht sich's so angenehm mit Weibern um,

die sich niemals in ihrer natuerlichen Gestalt sehen lassen."

"Das macht", versetzte Madame Melina, "dass sie nicht so eitel sind

wie die Maenner, welche sich einbilden, sie seien schon immer

liebenswuerdig genug, wie sie die Natur hervorgebracht hat."

Indessen war man zwischen angenehmen Bueschen und Huegeln, zwischen

Gaerten und Weinbergen hingefahren, und die jungen Frauenzimmer,

besonders aber Madame Melina, drueckten ihr Entzuecken ueber die

Gegend aus.  Letztre fing sogar an, ein artiges Gedicht von der

beschreibenden Gattung ueber eine aehnliche Naturszene feierlich

herzusagen; allein Philine unterbrach sie und schlug ein Gesetz vor,

dass sich niemand unterfangen solle, von einem unbelebten Gegenstande

zu sprechen; sie setzte vielmehr den Vorschlag zur extemporierten

Komoedie mit Eifer durch.  Der polternde Alte sollte einen

pensionierten Offizier, Laertes einen vazierenden Fechtmeister, der

Pedant einen Juden vorstellen, sie selbst wolle eine Tirolerin machen

und ueberliess den uebrigen, sich ihre Rollen zu waehlen.  Man sollte

fingieren, als ob sie eine Gesellschaft weltfremder Menschen seien,

die soeben auf einem Marktschiffe zusammenkomme.

Sie fing sogleich mit dem Juden ihre Rolle zu spielen an, und eine

allgemeine Heiterkeit verbreitete sich.

Man war nicht lange gefahren, als der Schiffer stillehielt, um mit

Erlaubnis der Gesellschaft noch jemand einzunehmen, der am Ufer stand

und gewinkt hatte.

"Das ist eben noch, was wir brauchten", rief Philine, "ein blinder

Passagier fehlte noch der Reisegesellschaft."

Ein wohlgebildeter Mann stieg in das Schiff, den man an seiner

Kleidung und seiner ehrwuerdigen Miene wohl fuer einen Geistlichen

haette nehmen koennen.  Er begruesste die Gesellschaft, die ihm nach

ihrer Weise dankte und ihn bald mit ihrem Scherz bekannt machte.  Er

nahm darauf die Rolle eines Landgeistlichen an, die er zur

Verwunderung aller auf das artigste durchsetzte, indem er bald

ermahnte, bald Histoerchen erzaehlte, einige schwache Seiten blicken

liess und sich doch im Respekt zu erhalten wusste.

Indessen hatte jeder, der nur ein einziges Mal aus seinem Charakter

herausgegangen war, ein Pfand geben muessen.  Philine hatte sie mit

grosser Sorgfalt gesammelt und besonders den geistlichen Herrn mit

vielen Kuessen bei der kuenftigen Einloesung bedroht, ob er gleich

selbst nie in Strafe genommen ward.  Melina dagegen war voellig

ausgepluendert, Hemdenknoepfe und Schnallen und alles, was Bewegliches

an seinem Leibe war, hatte Philine zu sich genommen; denn er wollte

einen reisenden Englaender vorstellen und konnte auf keine Weise in

seine Rolle hineinkommen.

Die Zeit war indes auf das angenehmste vergangen, jedes hatte seine

Einbildungskraft und seinen Witz aufs moeglichste angestrengt und

jedes seine Rolle mit angenehmen und unterhaltenden Scherzen

ausstaffiert.  So kam man an dem Ort an, wo man sich den Tag ueber

aufhalten wollte, und Wilhelm geriet mit dem Geistlichen, wie wir ihn

seinem Aussehn und seiner Rolle nach nennen wollen, auf dem

Spaziergange bald in ein interessantes Gespraech.

"Ich finde diese uebung", sagte der Unbekannte, "unter Schauspielern,

ja in Gesellschaft von Freunden und Bekannten sehr nuetzlich.  Es ist

die beste Art, die Menschen aus sich heraus- und durch einen Umweg

wieder in sich hineinzufuehren.  Es sollte bei jeder Truppe

eingefuehrt sein, dass sie sich manchmal auf diese Weise ueben muesste,

und das Publikum wuerde gewiss dabei gewinnen, wenn alle Monate ein

nicht geschriebenes Stueck aufgefuehrt wuerde, worauf sich freilich

die Schauspieler in mehrern Proben muessten vorbereitet haben."

"Man duerfte sich", versetzte Wilhelm, "ein extemporiertes Stueck

nicht als ein solches denken, das aus dem Stegreife sogleich

komponiert wuerde, sondern als ein solches, wovon zwar Plan, Handlung

und Szeneneinteilung gegeben waeren, dessen Ausfuehrung aber dem

Schauspieler ueberlassen bliebe."

"Ganz richtig", sagte der Unbekannte, "und eben was diese Ausfuehrung

betrifft, wuerde ein solches Stueck, sobald die Schauspieler nur

einmal im Gang waeren, ausserordentlich gewinnen.  Nicht die

Ausfuehrung durch Worte, denn durch diese muss freilich der

ueberlegende Schriftsteller seine Arbeit zieren, sondern die

Ausfuehrung durch Gebaerden und Mienen, Ausrufungen und was dazu

gehoert, kurz, das stumme, halblaute Spiel, welches nach und nach bei

uns ganz verlorenzugehen scheint.  Es sind wohl Schauspieler in

Deutschland, deren Koerper das zeigt, was sie denken und fuehlen, die

durch Schweigen, Zaudern, durch Winke, durch zarte, anmutige

Bewegungen des Koerpers eine Rede vorzubereiten und die Pausen des

Gespraechs durch eine gefaellige Pantomime mit dem Ganzen zu verbinden

wissen; aber eine uebung, die einem gluecklichen Naturell zu Huelfe

kaeme und es lehrte, mit dem Schriftsteller zu wetteifern, ist nicht

so im Gange, als es zum Troste derer, die das Theater besuchen, wohl

zu wuenschen waere."

"Sollte aber nicht", versetzte Wilhelm, "ein glueckliches Naturell,

als das Erste und Letzte, einen Schauspieler wie jeden andern

Kuenstler, ja vielleicht wie jeden Menschen, allein zu einem so

hochaufgesteckten Ziele bringen?"

"Das Erste und Letzte, Anfang und Ende moechte es wohl sein und

bleiben; aber in der Mitte duerfte dem Kuenstler manches fehlen, wenn

nicht Bildung das erst aus ihm macht, was er sein soll, und zwar

fruehe Bildung; denn vielleicht ist derjenige, dem man Genie

zuschreibt, uebler daran als der, der nur gewoehnliche Faehigkeiten

besitzt; denn jener kann leichter verbildet und viel heftiger auf

falsche Wege gestossen werden als dieser."

"Aber", versetzte Wilhelm, "wird das Genie sich nicht selbst retten,

die Wunden, die es sich geschlagen, selbst heilen?"

"Mitnichten", versetzte der andere, "Oder wenigstens nur notduerftig;

denn niemand glaube die ersten Eindruecke der Jugend ueberwinden zu

koennen.  Ist er in einer loeblichen Freiheit, umgeben von schoenen

und edlen Gegenstaenden, in dem Umgange mit guten Menschen

aufgewachsen, haben ihn seine Meister das gelehrt, was er zuerst

wissen musste, um das uebrige leichter zu begreifen, hat er gelernt,

was er nie zu verlernen braucht, wurden seine ersten Handlungen so

geleitet, dass er das Gute kuenftig leichter und bequemer vollbringen

kann, ohne sich irgend etwas abgewoehnen zu muessen, so wird dieser

Mensch ein reineres, vollkommneres und gluecklicheres Leben fuehren

als ein anderer, der seine ersten Jugendkraefte im Widerstand und im

Irrtum zugesetzt hat.  Es wird so viel von Erziehung gesprochen und

geschrieben, und ich sehe nur wenig Menschen, die den einfachen, aber

grossen Begriff, der alles andere in sich schliesst, fassen und in die

Ausfuehrung uebertragen koennen."

"Das mag wohl wahr sein", sagte Wilhelm, "denn jeder Mensch ist

beschraenkt genug, den andern zu seinem Ebenbild erziehen zu wollen.

Gluecklich sind diejenigen daher, deren sich das Schicksal annimmt,

das jeden nach seiner Weise erzieht!"

"Das Schicksal", versetzte laechelnd der andere, "ist ein vornehmer,

aber teurer Hofmeister.  Ich wuerde mich immer lieber an die Vernunft

eines menschlichen Meisters halten.  Das Schicksal, fuer dessen

Weisheit ich alle Ehrfurcht trage, mag an dem Zufall, durch den es

wirkt, ein sehr ungelenkes Organ haben.  Denn selten scheint dieser

genau und rein auszufuehren, was jenes beschlossen hatte."

"Sie scheinen einen sehr sonderbaren Gedanken auszusprechen",

versetzte Wilhelm.

"Mitnichten!  Das meiste, was in der Welt begegnet, rechtfertigt meine

Meinung.  Zeigen viele Begebenheiten im Anfange nicht einen grossen

Sinn, und gehen die meisten nicht auf etwas Albernes hinaus?"

"Sie wollen scherzen."

"Und ist es nicht", fuhr der andere fort, "mit dem, was einzelnen

Menschen begegnet, ebenso?  Gesetzt, das Schicksal haette einen zu

einem guten Schauspieler bestimmt (und warum sollt es uns nicht auch

mit guten Schauspielern versorgen?), ungluecklicherweise fuehrte der

Zufall aber den jungen Mann in ein Puppenspiel, wo er sich frueh nicht

enthalten koennte, an etwas Abgeschmacktem teilzunehmen, etwas

Albernes leidlich, wohl gar interessant zu finden und so die

jugendlichen Eindruecke, welche nie verloeschen, denen wir eine

gewisse Anhaenglichkeit nie entziehen koennen, von einer falschen

Seite zu empfangen."

"Wie kommen Sie aufs Puppenspiel?" fiel ihm Wilhelm mit einiger

Bestuerzung ein.

"Es war nur ein willkuerliches Beispiel; wenn es Ihnen nicht gefaellt,

so nehmen wir ein andres.  Gesetzt, das Schicksal haette einen zu

einem grossen Maler bestimmt, und dem Zufall beliebte es, seine Jugend

in schmutzige Huetten, Staelle und Scheunen zu verstossen, glauben Sie,

dass ein solcher Mann sich jemals zur Reinlichkeit, zum Adel, zur

Freiheit der Seele erheben werde?  Mit je lebhafterm Sinn er das

Unreine in seiner Jugend angefasst und nach seiner Art veredelt hat,

desto gewaltsamer wird es sich in der Folge seines Lebens an ihm

raechen, indem es sich, inzwischen dass er es zu ueberwinden suchte,

mit ihm aufs innigste verbunden hat.  Wer frueh in schlechter,

unbedeutender Gesellschaft gelebt hat, wird sich, wenn er auch spaeter

eine bessere haben kann, immer nach jener zuruecksehnen, deren

Eindruck ihm zugleich mit der Erinnerung jugendlicher, nur selten zu

wiederholender Freuden geblieben ist."

Man kann denken, dass unter diesem Gespraech sich nach und nach die

uebrige Gesellschaft entfernt hatte.  Besonders war Philine gleich vom

Anfang auf die Seite getreten.  Man kam durch einen Seitenweg zu ihnen

zurueck.  Philine brachte die Pfaender hervor, welche auf allerlei

Weise geloest werden mussten, wobei der Fremde sich durch die

artigsten Erfindungen und durch eine ungezwungene Teilnahme der ganzen

Gesellschaft und besonders den Frauenzimmern sehr empfahl, und so

flossen die Stunden des Tages unter Scherzen, Singen, Kuessen und

allerlei Neckereien auf das angenehmste vorbei.

II. Buch, 10. Kapitel

Zehntes Kapitel

Als sie sich wieder nach Hause begeben wollten, sahen sie sich nach

ihrem Geistlichen um; allein er war verschwunden und an keinem Orte zu


"Es ist nicht artig von dem Manne, der sonst viel Lebensart zu haben

scheint", sagte Madame Melina, "eine Gesellschaft, die ihn so

freundlich aufgenommen, ohne Abschied zu verlassen."

"Ich habe mich die ganze Zeit her schon besonnen", sagte Laertes, "wo

ich diesen sonderbaren Mann schon ehemals moechte gesehen haben.  Ich

war eben im Begriff, ihn beim Abschiede darueber zu befragen."

"Mir ging es ebenso", versetzte Wilhelm, "und ich haette ihn gewiss

nicht entlassen, bis er uns etwas Naeheres von seinen Umstaenden

entdeckt haette.  Ich muesste mich sehr irren, wenn ich ihn nicht

schon irgendwo gesprochen haette."

"Und doch koenntet ihr euch", sagte Philine, "darin wirklich irren.

Dieser Mann hat eigentlich nur das falsche Ansehen eines Bekannten,

weil er aussieht wie ein Mensch und nicht wie Hans oder Kunz."

"Was soll das heissen", sagte Laertes, "sehen wir nicht auch aus wie


"Ich weiss, was ich sage", versetzte Philine, "und wenn ihr mich nicht

begreift, so lasst's gut sein.  Ich werde nicht am Ende noch gar meine

Worte auslegen sollen."

Zwei Kutschen fuhren vor.  Man lobte die Sorgfalt des Laertes, der sie

bestellt hatte.  Philine nahm neben Madame Melina, Wilhelmen

gegenueber, Platz, und die uebrigen richteten sich ein, so gut sie

konnten.  Laertes selbst ritt auf Wilhelms Pferde, das auch mit

herausgekommen war, nach der Stadt zurueck.

Philine sass kaum in dem Wagen, als sie artige Lieder zu singen und

das Gespraech auf Geschichten zu lenken wusste, von denen sie

behauptete, dass sie mit Glueck dramatisch behandelt werden koennten.

Durch diese kluge Wendung hatte sie gar bald ihren jungen Freund in

seine beste Laune gesetzt, und er komponierte aus dem Reichtum seines

lebendigen Bildervorrats sogleich ein ganzes Schauspiel mit allen

seinen Akten, Szenen, Charakteren und Verwicklungen.  Man fand fuer

gut, einige Arien und Gesaenge einzuflechten; man dichtete sie, und

Philine, die in alles einging, passte ihnen gleich bekannte Melodien

an und sang sie aus dem Stegreife.

Sie hatte eben heute ihren schoenen, sehr schoenen Tag; sie wusste mit

allerlei Neckereien unsern Freund zu beleben; es ward ihm wohl, wie es

ihm lange nicht gewesen war.

Seitdem ihn jene grausame Entdeckung von der Seite Marianens gerissen

hatte, war er dem Geluebde treu geblieben, sich vor der

zusammenschlagenden Falle einer weiblichen Umarmung zu hueten, das

treulose Geschlecht zu meiden, seine Schmerzen, seine Neigung, seine

suessen Wuensche in seinem Busen zu verschliessen.  Die

Gewissenhaftigkeit, womit er dies Geluebde beobachtete, gab seinem

ganzen Wesen eine geheime Nahrung, und da sein Herz nicht ohne

Teilnehmung bleiben konnte, so ward eine liebevolle Mitteilung nun zum

Beduerfnisse.  Er ging wieder wie von dem ersten Jugendnebel begleitet

umher, seine Augen fassten jeden reizenden Gegenstand mit Freuden auf,

und nie war sein Urteil ueber eine liebenswuerdige Gestalt schonender

gewesen.  Wie gefaehrlich ihm in einer solchen Lage das verwegene

Maedchen werden musste, laesst sich leider nur zu gut einsehen.

Zu Hause fanden sie auf Wilhelms Zimmer schon alles zum Empfange

bereit, die Stuehle zu einer Vorlesung zurechtegestellt und den Tisch

in die Mitte gesetzt, auf welchem der Punschnapf seinen Platz nehmen


Die deutschen Ritterstuecke waren damals eben neu und hatten die

Aufmerksamkeit und Neigung des Publikums an sich gezogen.  Der alte

Polterer hatte eines dieser Art mitgebracht, und die Vorlesung war

beschlossen worden.  Man setzte sich nieder.  Wilhelm bemaechtigte

sich des Exemplars und fing zu lesen an.

Die geharnischten Ritter, die alten Burgen, die Treuherzigkeit,

Rechtlichkeit und Redlichkeit, besonders aber die Unabhaengigkeit der

handelnden Personen wurden mit grossem Beifall aufgenommen.  Der

Vorleser tat sein moeglichstes, und die Gesellschaft kam ausser sich.

Zwischen dem zweiten und dritten Akt kam der Punsch in einem grossen

Napfe, und da in dem Stuecke selbst sehr viel getrunken und

angestossen wurde, so war nichts natuerlicher, als dass die

Gesellschaft bei jedem solchen Falle sich lebhaft an den Platz der

Helden versetzte, gleichfalls anklingte und die Guenstlinge unter den

handelnden Personen hochleben liess.

Jedermann war von dem Feuer des edelsten Nationalgeistes entzuendet.

Wie sehr gefiel es dieser deutschen Gesellschaft, sich ihrem Charakter

gemaess auf eignem Grund und Boden poetisch zu ergoetzen!  Besonders

taten die Gewoelbe und Keller, die verfallenen Schloesser, das Moos

und die hohlen Baeume, ueber alles aber die naechtlichen

Zigeunerszenen und das heimliche Gericht eine ganz unglaubliche

Wirkung.  Jeder Schauspieler sah nun, wie er bald in Helm und Harnisch,

jede Schauspielerin, wie sie mit einem grossen stehenden Kragen ihre

Deutschheit vor dem Publiko produzieren werde.  Jeder wollte sich

sogleich einen Namen aus dem Stuecke oder aus der deutschen Geschichte

zueignen, und Madame Melina beteuerte, Sohn oder Tochter, wozu sie

Hoffnung hatte, nicht anders als Adelbert oder Mechtilde taufen zu


Gegen den fuenften Akt ward der Beifall laermender und lauter, ja

zuletzt, als der Held wirklich seinem Unterdruecker entging und der

Tyrann gestraft wurde, war das Entzuecken so gross, dass man schwur,

man habe nie so glueckliche Stunden gehabt.  Melina, den der Trank

begeistert hatte, war der lauteste, und da der zweite Punschnapf

geleert war und Mitternacht herannahte, schwur Laertes hoch und teuer,

es sei kein Mensch wuerdig, an diese Glaeser jemals wieder eine Lippe

zu setzen, und warf mit dieser Beteurung sein Glas hinter sich und

durch die Scheiben auf die Gasse hinaus.  Die uebrigen folgten seinem

Beispiele, und ungeachtet der Protestationen des herbeieilenden Wirtes

wurde der Punschnapf selbst, der nach einem solchen Feste durch

unheiliges Getraenk nicht wieder entweiht werden sollte, in tausend

Stuecke geschlagen.  Philine, der man ihren Rausch am wenigsten ansah,

indes die beiden Maedchen nicht in den anstaendigsten Stellungen auf

dem Kanapee lagen, reizte die andern mit Schadenfreude zum Laerm.

Madame Melina rezitierte einige erhabene Gedichte, und ihr Mann, der

im Rausche nicht sehr liebenswuerdig war, fing an, auf die schlechte

Bereitung des Punsches zu schelten, versicherte, dass er ein Fest ganz

anders einzurichten verstehe, und ward zuletzt, als Laertes

Stillschweigen gebot, immer groeber und lauter, so dass dieser, ohne

sich lange zu bedenken, ihm die Scherben des Napfs an den Kopf warf

und dadurch den Laerm nicht wenig vermehrte.

Indessen war die Scharwache herbeigekommen und verlangte, ins Haus

eingelassen zu werden.  Wilhelm, vom Lesen sehr erhitzt, ob er gleich

nur wenig getrunken, hatte genug zu tun, um mit Beihuelfe des Wirts

die Leute durch Geld und gute Worte zu befriedigen und die Glieder der

Gesellschaft in ihren misslichen Umstaenden nach Hause zu schaffen.

Er warf sich, als er zurueckkam, vom Schlafe ueberwaeltigt, voller

Unmut unausgekleidet aufs Bette, und nichts glich der unangenehmen

Empfindung, als er des andern Morgens die Augen aufschlug und mit

duesterm Blick auf die Verwuestungen des vergangenen Tages, den Unrat

und die boesen Wirkungen hinsah, die ein geistreiches, lebhaftes und

wohlgemeintes Dichterwerk hervorgebracht hatte.

II. Buch, 11. Kapitel

Eilftes Kapitel

Nach einem kurzen Bedenken rief er sogleich den Wirt herbei und liess

sowohl den Schaden als die Zeche auf seine Rechnung schreiben.

Zugleich vernahm er nicht ohne Verdruss, dass sein Pferd von Laertes

gestern bei dem Hereinreiten dergestalt angegriffen worden, dass es

wahrscheinlich, wie man zu sagen pflegt, verschlagen habe und dass der

Schmied wenig Hoffnung zu seinem Aufkommen gebe.

Ein Gruss von Philinen, den sie ihm aus ihrem Fenster zuwinkte,

versetzte ihn dagegen wieder in einen heitern Zustand, und er ging

sogleich in den naechsten Laden, um ihr ein kleines Geschenk, das er

ihr gegen das Pudermesser noch schuldig war, zu kaufen, und wir

muessen bekennen, er hielt sich nicht in den Grenzen eines

proportionierten Gegengeschenks.  Er kaufte ihr nicht allein ein Paar

sehr niedliche Ohrringe, sondern nahm dazu noch einen Hut und Halstuch

und einige andere Kleinigkeiten, die er sie den ersten Tag hatte

verschwenderisch wegwerfen sehen.

Madame Melina, die ihn eben, als er seine Gaben ueberreichte, zu

beobachten kam, suchte noch vor Tische eine Gelegenheit, ihn sehr

ernstlich ueber die Empfindung fuer dieses Maedchen zur Rede zu setzen,

und er war um so erstaunter, als er nichts weniger denn diese

Vorwuerfe zu verdienen glaubte.  Er schwur hoch und teuer, dass es ihm

keineswegs eingefallen sei, sich an diese Person, deren ganzen Wandel

er wohl kenne, zu wenden; er entschuldigte sich, so gut er konnte,

ueber sein freundliches und artiges Betragen gegen sie, befriedigte

aber Madame Melina auf keine Weise, vielmehr ward diese immer

verdriesslicher, da sie bemerken musste, dass die Schmeichelei,

wodurch sie sich eine Art von Neigung unsers Freundes erworben hatte,

nicht hinreiche, diesen Besitz gegen die Angriffe einer lebhaften,

juengern und von der Natur gluecklicher begabten Person zu verteidigen.

Ihren Mann fanden sie gleichfalls, da sie zu Tische kamen, bei sehr

ueblem Humor, und er fing schon an, ihn ueber Kleinigkeiten

auszulassen, als der Wirt hereintrat und einen Harfenspieler anmeldete.

"Sie werden", sagte er, "gewiss Vergnuegen an der Musik und an den

Gesaengen dieses Mannes finden; es kann sich niemand, der ihn hoert,

enthalten, ihn zu bewundern und ihm etwas weniges mitzuteilen."

"Lassen Sie ihn weg", versetzte Melina, "ich bin nichts weniger als

gestimmt, einen Leiermann zu hoeren, und wir haben allenfalls Saenger

unter uns, die gern etwas verdienten."  Er begleitete diese Worte mit

einem tueckischen Seitenblicke, den er auf Philinen warf.  Sie

verstand ihn und war gleich bereit, zu seinem Verdruss den

angemeldeten Saenger zu beschuetzen.  Sie wendete sich zu Wilhelmen

und sagte: "Sollen wir den Mann nicht hoeren, sollen wir nichts tun,

um uns aus der erbaermlichen Langenweile zu retten?"

Melina wollte ihr antworten, und der Streit waere lebhafter geworden,

wenn nicht Wilhelm den im Augenblick hereintretenden Mann begruesst

und ihn herbeigewinkt haette.

Die Gestalt dieses seltsamen Gastes setzte die ganze Gesellschaft in

Erstaunen, und er hatte schon von einem Stuhle Besitz genommen, ehe

jemand ihn zu fragen oder sonst etwas vorzubringen das Herz hatte.

Sein kahler Scheitel war von wenig grauen Haaren umkraenzt, grosse

blaue Augen blickten sanft unter langen weissen Augenbrauen hervor.

An eine wohlgebildete Nase schloss sich ein langer weisser Bart an,

ohne die gefaellige Lippe zu bedecken, und ein langes dunkelbraunes

Gewand umhuellte den schlanken Koerper vom Halse bis zu den Fuessen;

und so fing er auf der Harfe, die er vor sich genommen hatte, zu

praeludieren an.

Die angenehmen Toene, die er aus dem Instrumente hervorlockte,

erheiterten gar bald die Gesellschaft.

"Ihr pflegt auch zu singen, guter Alter", sagte Philine.

"Gebt uns etwas, das Herz und Geist zugleich mit den Sinnen ergoetze",

sagte Wilhelm.  "Das Instrument sollte nur die Stimme begleiten; denn

Melodien, Gaenge und Laeufe ohne Worte und Sinn scheinen mir

Schmetterlingen oder schoenen bunten Voegeln aehnlich zu sein, die in

der Luft vor unsern Augen herumschweben, die wir allenfalls haschen

und uns zueignen moechten; da sich der Gesang dagegen wie ein Genius

gen Himmel hebt und das bessere Ich in uns ihn zu begleiten anreizt."

Der Alte sah Wilhelmen an, alsdann in die Hoehe, tat einige Griffe auf

der Harfe und begann sein Lied.  Es enthielt ein Lob auf den Gesang,

pries das Glueck der Saenger und ermahnte die Menschen, sie zu ehren.

Er trug das Lied mit so viel Leben und Wahrheit vor, dass es schien,

als haette er es in diesem Augenblicke und bei diesem Anlasse

gedichtet.  Wilhelm enthielt sich kaum, ihm um den Hals zu fallen; nur

die Furcht, ein lautes Gelaechter zu erregen, zog ihn auf seinen Stuhl

zurueck; denn die uebrigen machten schon halblaut einige alberne

Anmerkungen und stritten, ob es ein Pfaffe oder ein Jude sei.

Als man nach dem Verfasser des Liedes fragte, gab er keine bestimmte

Antwort; nur versicherte er, dass er reich an Gesaengen sei und

wuensche nur, dass sie gefallen moechten.  Der groesste Teil der

Gesellschaft war froehlich und freudig, ja selbst Melina nach seiner

Art offen geworden, und indem man untereinander schwatzte und scherzte,

fing der Alte das Lob des geselligen Lebens auf das geistreichste zu

singen an.  Er pries Einigkeit und Gefaelligkeit mit einschmeichelnden

Toenen.  Auf einmal ward sein Gesang trocken, rauh und verworren, als

er gehaessige Verschlossenheit, kurzsinnige Feindschaft und

gefaehrlichen Zwiespalt bedauerte, und gern warf jede Seele diese

unbequemen Fesseln ab, als er, auf den Fittichen einer vordringenden

Melodie getragen, die Friedensstifter pries und das Glueck der Seelen,

die sich wiederfinden, sang.

Kaum hatte er geendigt, als ihm Wilhelm zurief: "Wer du auch seist,

der du als ein huelfreicher Schutzgeist mit einer segnenden und

belebenden Stimme zu uns kommst, nimm meine Verehrung und meinen Dank!

fuehle, dass wir alle dich bewundern, und vertrau uns, wenn du etwas


Der Alte schwieg, liess erst seine Finger ueber die Saiten schleichen,

dann griff er sie staerker an und sang:

"Was hoer ich draussen vor dem Tor,

Was auf der Bruecke schallen?

Lasst den Gesang zu unserm Ohr

Im Saale widerhallen!"

Der Koenig sprach's, der Page lief,

Der Knabe kam, der Koenig rief:

"Bring ihn herein, den Alten!"

"Gegruesset seid, ihr hohen Herrn,

Gegruesst ihr, schoene Damen!

Welch reicher Himmel!  Stern bei Stern!

Wer kennet ihre Namen?

Im Saal voll Pracht und Herrlichkeit

Schliesst, Augen, euch, hier ist nicht Zeit,

Sich staunend zu ergoetzend

Der Saenger drueckt' die Augen ein

Und schlug die vollen Toene;

Der Ritter schaute mutig drein,

Und in den Schoss die Schoene.

Der Koenig, dem das Lied gefiel,

Liess ihm, zum Lohne fuer sein Spiel,

Eine goldne Kette holen.

"Die goldne Kette gib mir nicht,

Die Kette gib den Rittern,

Vor deren kuehnem Angesicht

Der Feinde Lanzen splittern.

Gib sie dem Kanzler, den du hast,

Und lass ihn noch die goldne Last

Zu andern Lasten tragen.

Ich singe, wie der Vogel singt,

Der in den Zweigen wohnet.

Das Lied, das aus der Kehle dringt,

Ist Lohn, der reichlich lohnet;

Doch darf ich bitten, bitt ich eins:

Lass einen Trunk des besten Weins

In reinem Glase bringen."

Er setzt' es an, er trank es aus:

"O Trank der suessen Labe!

Oh! dreimal hochbegluecktes Haus,

Wo das ist kleine Gabe!

Ergeht's euch wohl, so denkt an mich,

Und danket Gott so warm, als ich

Fuer diesen Trunk euch danke."

Da der Saenger nach geendigtem Liede ein Glas Wein, das fuer ihn

eingeschenkt dastand, ergriff und es mit freundlicher Miene, sich

gegen seine Wohltaeter wendend, austrank, entstand eine allgemeine

Freude in der Versammlung.  Man klatschte und rief ihm zu, es moege

dieses Glas zu seiner Gesundheit, zur Staerkung seiner alten Glieder

gereichen.  Er sang noch einige Romanzen und erregte immer mehr

Munterkeit in der Gesellschaft.

"Kannst du die Melodie, Alter", rief Philine, ""Der Schaefer putzte

sich zum Tanz"?"

"O ja", versetzte er; "wenn Sie das Lied singen und auffuehren wollen,

an mir soll es nicht fehlen."

Philine stand auf und hielt sich fertig.  Der Alte begann die Melodie,

und sie sang ein Lied, das wir unsern Lesern nicht mitteilen koennen,

weil sie es vielleicht abgeschmackt oder wohl gar unanstaendig finden


Inzwischen hatte die Gesellschaft, die immer heiterer geworden war,

noch manche Flasche Wein ausgetrunken und fing an, sehr laut zu werden.

Da aber unserm Freunde die boesen Folgen ihrer Lust noch in frischem

Andenken schwebten, suchte er abzubrechen, steckte dem Alten fuer

seine Bemuehung eine reichliche Belohnung in die Hand, die andern

taten auch etwas, man liess ihn abtreten und ruhen und versprach sich

auf den Abend eine wiederholte Freude von seiner Geschicklichkeit.

Als er hinweg war, sagte Wilhelm zu Philinen: "Ich kann zwar in Ihrem

Leibgesange weder ein dichterisches oder sittliches Verdienst finden;

doch wenn Sie mit ebender Naivetaet, Eigenheit und Zierlichkeit etwas

Schickliches auf dem Theater jemals ausfuehren, so wird Ihnen

allgemeiner, lebhafter Beifall gewiss zuteil werden."

"Ja", sagte Philine, "es muesste eine recht angenehme Empfindung sein,

sich am Eise zu waermen."

"ueberhaupt", sagte Wilhelm, "wie sehr beschaemt dieser Mann manchen

Schauspieler.  Haben Sie bemerkt, wie richtig der dramatische Ausdruck

seiner Romanzen war?  Gewiss, es lebte mehr Darstellung in seinem

Gesang als in unsern steifen Personen auf der Buehne; man sollte die

Auffuehrung mancher Stuecke eher fuer eine Erzaehlung halten und

diesen musikalischen Erzaehlungen eine sinnliche Gegenwart zuschreiben."

"Sie sind ungerecht!" versetzte Laertes, "ich gebe mich weder fuer

einen grossen Schauspieler noch Saenger; aber das weiss ich, dass,

wenn die Musik die Bewegungen des Koerpers leitet, ihnen Leben gibt

und ihnen zugleich das Mass vorschreibt; wenn Deklamation und Ausdruck

schon von dem Kompositeur auf mich uebertragen werden: so bin ich ein

ganz andrer Mensch, als wenn ich im prosaischen Drama das alles erst

erschaffen und Takt und Deklamation mir erst erfinden soll, worin mich

noch dazu jeder Mitspielende stoeren kann."

"Soviel weiss ich", sagte Melina, "dass uns dieser Mann in einem

Punkte gewiss beschaemt, und zwar in einem Hauptpunkte.  Die Staerke

seiner Talente zeigt sich in dem Nutzen, den er davon zieht.  Uns, die

wir vielleicht bald in Verlegenheit sein werden, wo wir eine Mahlzeit

hernehmen, bewegt er, unsre Mahlzeit mit ihm zu teilen.  Er weiss uns

das Geld, das wir anwenden koennten, um uns in einige Verfassung zu

setzen, durch ein Liedchen aus der Tasche zu locken.  Es scheint so

angenehm zu sein, das Geld zu verschleudern, womit man sich und andern

eine Existenz verschaffen koennte."

Das Gespraech bekam durch diese Bemerkung nicht die angenehmste

Wendung.  Wilhelm, auf den der Vorwurf eigentlich gerichtet war,

antwortete mit einiger Leidenschaft, und Melina, der sich eben nicht

der groessten Feinheit befliss, brachte zuletzt seine Beschwerden mit

ziemlich trockenen Worten vor.  "Es sind nun schon vierzehn Tage",

sagte er, "dass wir das hier verpfaendete Theater und die Garderobe

besehen haben, und beides konnten wir fuer eine sehr leidliche Summe

haben.  Sie machten mir damals Hoffnung, dass Sie mir soviel

kreditieren wuerden, und bis jetzt habe ich noch nicht gesehen, dass

Sie die Sache weiter bedacht oder sich einem Entschluss genaehert

haetten.  Griffen Sie damals zu, so waeren wir jetzt im Gange.  Ihre

Absicht zu verreisen haben Sie auch noch nicht ausgefuehrt, und Geld

scheinen Sie mir diese Zeit ueber auch nicht gespart zu haben;

wenigstens gibt es Personen, die immer Gelegenheit zu verschaffen

wissen, dass es geschwinder weggehe."

Dieser nicht ganz ungerechte Vorwurf traf unsern Freund.  Er versetzte

einiges darauf mit Lebhaftigkeit, ja mit Heftigkeit und ergriff, da

die Gesellschaft aufstund und sich zerstreute, die Tuere, indem er

nicht undeutlich zu erkennen gab, dass er sich nicht lange mehr bei so

unfreundlichen und undankbaren Menschen aufhalten wolle.  Er eilte

verdriesslich hinunter, sich auf eine steinerne Bank zu setzen, die

vor dem Tore seines Gasthofs stand, und bemerkte nicht, dass er halb

aus Lust, halb aus Verdruss mehr als gewoehnlich getrunken hatte.

II. Buch, 12. Kapitel

Zwoelftes Kapitel

Nach einer kurzen Zeit, die er, beunruhigt von mancherlei Gedanken,

sitzend und vor sich hin sehend zugebracht hatte, schlenderte Philine

singend zur Haustuere heraus, setzte sich zu ihm, ja man duerfte

beinahe sagen auf ihn, so nahe rueckte sie an ihn heran, lehnte sich

auf seine Schultern, spielte mit seinen Locken, streichelte ihn und

gab ihm die besten Worte von der Welt.  Sie bat ihn, er moechte ja

bleiben und sie nicht in der Gesellschaft allein lassen, in der sie

vor Langerweile sterben muesste; sie koenne nicht mehr mit Melina

unter einem Dache ausdauern und habe sich deswegen herueberquartiert.

Vergebens suchte er sie abzuweisen, ihr begreiflich zu machen, dass er

laenger weder bleiben koenne noch duerfe.  Sie liess mit Bitten nicht

ab, ja unvermutet schlang sie ihren Arm um seinen Hals und kuesste ihn

mit dem lebhaftesten Ausdrucke des Verlangens.

"Sind Sie toll, Philine?" rief Wilhelm aus, indem er sich loszumachen

suchte, "die oeffentliche Strasse zum Zeugen solcher Liebkosungen zu

machen, die ich auf keine Weise verdiene!  Lassen Sie mich los, ich

kann nicht und ich werde nicht bleiben."

"Und ich werde dich festhalten", sagte sie, "und ich werde dich hier

auf oeffentlicher Gasse so lange kuessen, bis du mir versprichst, was

ich wuensche.  Ich lache mich zu Tode", fuhr sie fort; "nach dieser

Vertraulichkeit halten mich die Leute gewiss fuer deine Frau von vier

Wochen, und die Ehemaenner, die eine so anmutige Szene sehen, werden

mich ihren Weibern als ein Muster einer kindlich unbefangenen

Zaertlichkeit anpreisen."

Eben gingen einige Leute vorbei, und sie liebkoste ihn auf das

anmutigste, und er, um kein Skandal zu geben, war gezwungen, die Rolle

des geduldigen Ehemannes zu spielen.  Dann schnitt sie den Leuten

Gesichter im Ruecken und trieb voll uebermut allerhand Ungezogenheiten,

bis er zuletzt versprechen musste, noch heute und morgen und

uebermorgen zu bleiben.

"Sie sind ein rechter Stock!" sagte sie darauf, indem sie von ihm

abliess, "und ich eine Toerin, dass ich so viel Freundlichkeit an Sie

verschwende."  Sie stand verdriesslich auf und ging einige Schritte;

dann kehrte sie lachend zurueck und rief: "Ich glaube eben, dass ich

darum in dich vernarrt bin, ich will nur gehen und meinen

Strickstrumpf holen, dass ich etwas zu tun habe.  Bleibe ja, damit ich

den steinernen Mann auf der steinernen Bank wiederfinde."

Diesmal tat sie ihm unrecht: denn sosehr er sich von ihr zu enthalten

strebte, so wuerde er doch in diesem Augenblicke, haette er sich mit

ihr in einer einsamen Laube befunden, ihre Liebkosungen wahrscheinlich

nicht unerwidert gelassen haben.

Sie ging, nachdem sie ihm einen leichtfertigen Blick zugeworfen, in

das Haus.  Er hatte keinen Beruf, ihr zu folgen, vielmehr hatte ihr

Betragen einen neuen Widerwillen in ihm erregt; doch hob er sich, ohne

selbst recht zu wissen warum, von der Bank, um ihr nachzugehen.

Er war eben im Begriff, in die Tuere zu treten, als Melina herbeikam,

ihn bescheiden anredete und ihn wegen einiger im Wortwechsel zu hart

ausgesprochenen Ausdruecke um Verzeihung bat.  "Sie nehmen mir nicht

uebel", fuhr er fort, "wenn ich in dem Zustande, in dem ich mich

befinde, mich vielleicht zu aengstlich bezeige; aber die Sorge fuer

eine Frau, vielleicht bald fuer ein Kind, verhindert mich von einem

Tag zum andern, ruhig zu leben und meine Zeit mit dem Genuss

angenehmer Empfindungen hinzubringen, wie Ihnen noch erlaubt ist.

ueberdenken Sie, und wenn es Ihnen moeglich ist, so setzen Sie mich in

den Besitz der theatralischen Geraetschaften, die sich hier vorfinden.

Ich werde nicht lange Ihr Schuldner und Ihnen dafuer ewig dankbar


Wilhelm, der sich ungern auf der Schwelle aufgehalten sah, ueber die

ihn eine unwiderstehliche Neigung in diesem Augenblicke zu Philinen

hinueberzog, sagte mit einer ueberraschten Zerstreuung und eilfertigen

Gutmuetigkeit: "Wenn ich Sie dadurch gluecklich und zufrieden machen

kann, so will ich mich nicht laenger bedenken.  Gehn Sie hin, machen

Sie alles richtig.  Ich bin bereit, noch diesen Abend oder morgen

frueh das Geld zu zahlen."  Er gab hierauf Melinan die Hand zur

Bestaetigung seines Versprechens und war sehr zufrieden, als er ihn

eilig ueber die Strasse weggehen sah; leider aber wurde er von seinem

Eindringen ins Haus zum zweitenmal und auf eine unangenehmere Weise


Ein junger Mensch mit einem Buendel auf dem Ruecken kam eilig die

Strasse her und trat zu Wilhelmen, der ihn gleich fuer Friedrichen


"Da bin ich wieder!" rief er aus, indem er seine grossen blauen Augen

freudig umher und hinauf an alle Fenster gehen liess; "wo ist Mamsell?

Der Henker mag es laenger in der Welt aushalten, ohne sie zu sehen!"

Der Wirt, der eben dazugetreten war, versetzte: "Sie ist oben", und

mit wenigen Spruengen war er die Treppe hinauf, und Wilhelm blieb auf

der Schwelle wie eingewurzelt stehen.  Er haette in den ersten

Augenblicken den Jungen bei den Haaren rueckwaerts die Treppe

herunterreissen moegen; dann hemmte der heftige Krampf einer

gewaltsamen Eifersucht auf einmal den Lauf seiner Lebensgeister und

seiner Ideen, und da er sich nach und nach von seiner Erstarrung

erholte, ueberfiel ihn eine Unruhe, ein Unbehagen, dergleichen er in

seinem Leben noch nicht empfunden hatte.

Er ging auf seine Stube und fand Mignon mit Schreiben beschaeftigt.

Das Kind hatte sich eine Zeit her mit grossem Fleisse bemueht, alles,

was es auswendig wusste, zu schreiben, und hatte seinem Herrn und

Freund das Geschriebene zu korrigieren gegeben.  Sie war unermuedet

und fasste gut; aber die Buchstaben blieben ungleich und die Linien

krumm.  Auch hier schien ihr Koerper dem Geiste zu widersprechen.

Wilhelm, dem die Aufmerksamkeit des Kindes, wenn er ruhigen Sinnes war,

grosse Freude machte, achtete diesmal wenig auf das, was sie ihm

zeigte; sie fuehlte es und betruebte sich darueber nur desto mehr, als

sie glaubte, diesmal ihre Sache recht gut gemacht zu haben.

Wilhelms Unruhe trieb ihn auf den Gaengen des Hauses auf und ab und

bald wieder an die Haustuere.  Ein Reiter sprengte vor, der ein gutes

Ansehn hatte und der bei gesetzten Jahren noch viel Munterkeit verriet.

Der Wirt eilte ihm entgegen, reichte ihm als einem bekannten Freunde

die Hand und rief: "Ei, Herr Stallmeister, sieht man Sie auch einmal


"Ich will nur hier fuettern", versetzte der Fremde, "ich muss gleich

hinueber auf das Gut, um in der Geschwindigkeit allerlei einrichten zu

lassen.  Der Graf koemmt morgen mit seiner Gemahlin, sie werden sich

eine Zeitlang drueben aufhalten, um den Prinzen von *** auf das beste

zu bewirten, der in dieser Gegend wahrscheinlich sein Hauptquartier


"Es ist schade, dass Sie nicht bei uns bleiben koennen", versetzte der

Wirt, "wir haben gute Gesellschaft."  Der Reitknecht, der nachsprengte,

nahm dem Stallmeister das Pferd ab, der sich unter der Tuere mit dem

Wirt unterhielt und Wilhelmen von der Seite ansah.

Dieser, da er merkte, dass von ihm die Rede sei, begab sich weg und

ging einige Strassen auf und ab.

II. Buch, 13. Kapitel

Dreizehntes Kapitel

In der verdriesslichen Unruhe, in der er sich befand, fiel ihm ein,

den Alten aufzusuchen, durch dessen Harfe er die boesen Geister zu

verscheuchen hoffte.  Man wies ihn, als er nach dem Manne fragte, an

ein schlechtes Wirtshaus in einem entfernten Winkel des Staedtchens

und in demselben die Treppe hinauf bis auf den Boden, wo ihm der

suesse Harfenklang aus einer Kammer entgegenschallte.  Es waren

herzruehrende, klagende Toene, von einem traurigen, aengstlichen

Gesange begleitet.  Wilhelm schlich an die Tuere, und da der gute Alte

eine Art von Phantasie vortrug und wenige Strophen teils singend,

teils rezitierend immer wiederholte, konnte der Horcher nach einer

kurzen Aufmerksamkeit ungefaehr folgendes verstehen:

Wer nie sein Brot mit Traenen ass, Wer nie die kummervollen Naechte

Auf seinem Bette weinend sass, Der kennt euch nicht, ihr himmlischen


Ihr fuehrt ins Leben uns hinein, Ihr lasst den Armen schuldig werden,

Dann ueberlasst ihr ihn der Pein; Denn alle Schuld raecht sich auf


Die wehmuetige, herzliche Klage drang tief in die Seele des Hoerers.

Es schien ihm, als ob der Alte manchmal von Traenen gehindert wuerde

fortzufahren; dann klangen die Saiten allein, bis sich wieder die

Stimme leise in gebrochenen Lauten dareinmischte.  Wilhelm stand an

dem Pfosten, seine Seele war tief geruehrt, die Trauer des Unbekannten

schloss sein beklommenes Herz auf; er widerstand nicht dem Mitgefuehl

und konnte und wollte die Traenen nicht zurueckhalten, die des Alten

herzliche Klage endlich auch aus seinen Augen hervorlockte.  Alle

Schmerzen, die seine Seele drueckten, loesten sich zu gleicher Zeit

auf, er ueberliess sich ihnen ganz, stiess die Kammertuere auf und

stand vor dem Alten, der ein schlechtes Bette, den einzigen Hausrat

dieser armseligen Wohnung, zu seinem Sitze zu nehmen genoetigt gewesen.

"Was hast du mir fuer Empfindungen rege gemacht, guter Alter!" rief er

aus, "alles, was in meinem Herzen stockte, hast du losgeloest; lass

dich nicht stoeren, sondern fahre fort, indem du deine Leiden linderst,

einen Freund gluecklich zu machen."  Der Alte wollte aufstehen und

etwas reden, Wilhelm verhinderte ihn daran; denn er hatte zu Mittage

bemerkt, dass der Mann ungern sprach; er setzte sich vielmehr zu ihm

auf den Strohsack nieder.

Der Alte trocknete seine Traenen und fragte mit einem freundlichen

Laecheln: "Wie kommen Sie hierher?  Ich wollte Ihnen diesen Abend

wieder aufwarten."

"Wir sind hier ruhiger", versetzte Wilhelm, "singe mir, was du willst,

was zu deiner Lage passt, und tue nur, als ob ich gar nicht hier waere.

Es scheint mir, als ob du heute nicht irren koenntest.  Ich finde

dich sehr gluecklich, dass du dich in der Einsamkeit so angenehm

beschaeftigen und unterhalten kannst und, da du ueberall ein Fremdling

bist, in deinem Herzen die angenehmste Bekanntschaft findest."

Der Alte blickte auf seine Saiten, und nachdem er sanft praeludiert

hatte, stimmte er an und sang:

Wer sich der Einsamkeit ergibt,

Ach! der ist bald allein;

Ein jeder lebt, ein jeder liebt

Und laesst ihn seiner Pein.

Ja! lasst mich meiner Qual!

Und kann ich nur einmal

Recht einsam sein,

Dann bin ich nicht allein.

Es schleicht ein Liebender lauschend sacht,

Ob seine Freundin allein?

So ueberschleicht bei Tag und Nacht

Mich Einsamen die Pein,

Mich Einsamen die Qual.

Ach werd ich erst einmal

Einsam im Grabe sein,

Da laesst sie mich allein!

Wir wuerden zu weitlaeufig werden und doch die Anmut der seltsamen

Unterredung nicht ausdruecken koennen, die unser Freund mit dem

abenteuerlichen Fremden hielt.  Auf alles, was der Juengling zu ihm

sagte, antwortete der Alte mit der reinsten uebereinstimmung durch

Anklaenge, die alle verwandten Empfindungen rege machten und der

Einbildungskraft ein weites Feld eroeffneten.

Wer einer Versammlung frommer Menschen, die sich, abgesondert von der

Kirche, reiner, herzlicher und geistreicher zu erbauen glauben,

beigewohnt hat, wird sich auch einen Begriff von der gegenwaertigen

Szene machen koennen; er wird sich erinnern, wie der Liturg seinen

Worten den Vers eines Gesanges anzupassen weiss, der die Seele dahin

erhebt, wohin der Redner wuenscht, dass sie ihren Flug nehmen moege,

wie bald darauf ein anderer aus der Gemeinde in einer andern Melodie

den Vers eines andern Liedes hinzufuegt und an diesen wieder ein

dritter einen dritten anknuepft, wodurch die verwandten Ideen der

Lieder, aus denen sie entlehnt sind, zwar erregt werden, jede Stelle

aber durch die neue Verbindung neu und individuell wird, als wenn sie

in dem Augenblicke erfunden worden waere; wodurch denn aus einem

bekannten Kreise von Ideen, aus bekannten Liedern und Spruechen fuer

diese besondere Gesellschaft, fuer diesen Augenblick ein eigenes

Ganzes entsteht, durch dessen Genuss sie belebt, gestaerkt und

erquickt wird.  So erbaute der Alte seinen Gast, indem er durch

bekannte und unbekannte Lieder und Stellen nahe und ferne Gefuehle,

wachende und schlummernde, angenehme und schmerzliche Empfindungen in

eine Zirkulation brachte, von der in dem gegenwaertigen Zustande

unsers Freundes das Beste zu hoffen war.

II. Buch, 14. Kapitel

Vierzehntes Kapitel

Denn wirklich fing er auf dem Rueckwege ueber seine Lage lebhafter,

als bisher geschehen, zu denken an und war mit dem Vorsatze, sich aus

derselben herauszureissen, nach Hause gelangt, als ihm der Wirt

sogleich im Vertrauen eroeffnete, dass Mademoiselle Philine an dem

Stallmeister des Grafen eine Eroberung gemacht habe, der, nachdem er

seinen Auftrag auf dem Gute ausgerichtet, in hoechster Eile

zurueckgekommen sei und ein gutes Abendessen oben auf ihrem Zimmer mit

ihr verzehre.

In eben diesem Augenblicke trat Melina mit dem Notarius herein; sie

gingen zusammen auf Wilhelms Zimmer, wo dieser, wiewohl mit einigem

Zaudern, seinem Versprechen Genuege leistete, dreihundert Taler auf

Wechsel an Melina auszahlte, welche dieser sogleich dem Notarius

uebergab und dagegen das Dokument ueber den geschlossenen Kauf der

ganzen theatralischen Geraetschaft erhielt, welche ihm morgen frueh

uebergeben werden sollte.

Kaum waren sie auseinandergegangen, als Wilhelm ein entsetzliches

Geschrei in dem Hause vernahm.  Er hoerte eine jugendliche Stimme, die

zornig und drohend durch ein unmaessiges Weinen und Heulen durchbrach.

Er hoerte diese Wehklage von oben herunter an seiner Stube vorbei

nach dem Hausplatze eilen.

Als die Neugierde unsern Freund herunterlockte, fand er Friedrichen in

einer Art von Raserei.  Der Knabe weinte, knirschte, stampfte, drohte

mit geballten Faeusten und stellte sich ganz ungebaerdig vor Zorn und

Verdruss, Mignon stand gegenueber und sah mit Verwunderung zu, und der

Wirt erklaerte einigermassen diese Erscheinung.

Der Knabe sei nach seiner Rueckkunft, da ihn Philine gut aufgenommen,

zufrieden, lustig und munter gewesen, habe gesungen und gesprungen bis

zur Zeit, da der Stallmeister mit Philinen Bekanntschaft gemacht.  Nun

habe das Mittelding zwischen Kind und Juengling angefangen, seinen

Verdruss zu zeigen, die Tueren zuzuschlagen und auf und nieder zu

rennen.  Philine habe ihm befohlen, heute abend bei Tische aufzuwarten,

worueber er nur noch muerrischer und trotziger geworden; endlich habe

er eine Schuessel mit Ragout, anstatt sie auf den Tisch zu setzen,

zwischen Mademoiselle und den Gast, die ziemlich nahe zusammen

gesessen, hineingeworfen, worauf ihm der Stallmeister ein paar

tuechtige Ohrfeigen gegeben und ihn zur Tuere hinausgeschmissen.  Er,

der Wirt, habe darauf die beiden Personen saeubern helfen, deren

Kleider sehr uebel zugerichtet gewesen.

Als der Knabe die gute Wirkung seiner Rache vernahm, fing er laut zu

lachen an, indem ihm noch immer die Traenen an den Backen

herunterliefen.  Er freute sich einige Zeit herzlich, bis ihm der

Schimpf, den ihm der Staerkere angetan, wieder einfiel, da er denn von

neuem zu heulen und zu drohen anfing.

Wilhelm stand nachdenklich und beschaemt vor dieser Szene.  Er sah

sein eignes Innerstes mit starken und uebertriebenen Zuegen

dargestellt; auch er war von einer unueberwindlichen Eifersucht

entzuendet; auch er, wenn ihn der Wohlstand nicht zurueckgehalten

haette, wuerde gern seine wilde Laune befriedigt, gern mit tueckischer

Schadenfreude den geliebten Gegenstand verletzt und seinen Nebenbuhler

ausgefordert haben; er haette die Menschen, die nur zu seinem

Verdrusse dazusein schienen, vertilgen moegen.

Laertes, der auch herbeigekommen war und die Geschichte vernommen

hatte, bestaerkte schelmisch den aufgebrachten Knaben, als dieser

beteuerte und schwur: der Stallmeister muesse ihm Satisfaktion geben,

er habe noch keine Beleidigung auf sich sitzen lassen; weigere sich

der Stallmeister, so werde er sich zu raechen wissen.

Laertes war hier grade in seinem Fache.  Er ging ernsthaft hinauf, den

Stallmeister im Namen des Knaben herauszufordern.

"Das ist lustig", sagte dieser; "einen solchen Spass haette ich mir

heut abend kaum vorgestellt."  Sie gingen hinunter, und Philine folgte

ihnen.  "Mein Sohn", sagte der Stallmeister zu Friedrichen, "du bist

ein braver Junge, und ich weigere mich nicht, mit dir zu fechten; nur

da die Ungleichheit unsrer Jahre und Kraefte die Sache ohnehin etwas

abenteuerlich macht, so schlage ich statt anderer Waffen ein Paar

Rapiere vor; wir wollen die Knoepfe mit Kreide bestreichen, und wer

dem andern den ersten oder die meisten Stoesse auf den Rock zeichnet,

soll fuer den ueberwinder gehalten und von dem andern mit dem besten

Weine, der in der Stadt zu haben ist, traktiert werden."

Laertes entschied, dass dieser Vorschlag angenommen werden koennte;

Friedrich gehorchte ihm als seinem Lehrmeister.  Die Rapiere kamen

herbei, Philine setzte sich hin, strickte und sah beiden Kaempfern mit

grosser Gemuetsruhe zu.

Der Stallmeister, der seht gut focht, war gefaellig genug, seinen

Gegner zu schonen und sich einige Kreidenflecke auf den Rock bringen

zu lassen, worauf sie sich umarmten und Wein herbeigeschafft wurde.

Der Stallmeister wollte Friedrichs Herkunft und seine Geschichte

wissen, der denn ein Maerchen erzaehlte, das er schon oft wiederholt

hatte und mit dem wir ein andermal unsre Leser bekannt zu machen


In Wilhelms Seele vollendete indessen dieser Zweikampf die Darstellung

seiner eigenen Gefuehle: denn er konnte sich nicht leugnen, dass er

das Rapier, ja lieber noch einen Degen selbst gegen den Stallmeister

zu fuehren wuenschte, wenn er schon einsah, dass ihm dieser in der

Fechtkunst weit ueberlegen sei.  Doch wuerdigte er Philinen nicht

eines Blicks, huetete sich vor jeder aeusserung, die seine Empfindung

haette verraten koennen, und eilte, nachdem er einigemal auf die

Gesundheit der Kaempfer Bescheid getan, auf sein Zimmer, wo sich

tausend unangenehme Gedanken auf ihn zudraengten.

Er erinnerte sich der Zeit, in der sein Geist durch ein unbedingtes,

hoffnungsreiches Streben emporgehoben wurde, wo er in dem lebhaftesten

Genusse aller Art wie in einem Elemente schwamm.  Es ward ihm deutlich,

wie er jetzt in ein unbestimmtes Schlendern geraten war, in welchem

er nur noch schluerfend kostete, was er sonst mit vollen Zuegen

eingesogen hatte; aber deutlich konnte er nicht sehen, welches

unueberwindliche Beduerfnis ihm die Natur zum Gesetz gemacht hatte und

wie sehr dieses Beduerfnis durch Umstaende nur gereizt, halb

befriedigt und irregefuehrt worden war.

Es darf also niemand wundern, wenn er bei Betrachtung seines Zustandes,

und indem er sich aus demselben herauszudenken arbeitete, in die

groesste Verwirrung geriet.  Es war nicht genug, dass er durch seine

Freundschaft zu Laertes, durch seine Neigung zu Philinen, durch seinen

Anteil an Mignon laenger als billig an einem Orte und in einer

Gesellschaft festgehalten wurde, in welcher er seine Lieblingsneigung

hegen, gleichsam verstohlen seine Wuensche befriedigen und, ohne sich

einen Zweck vorzusetzen, seinen alten Traeumen nachschleichen konnte.

Aus diesen Verhaeltnissen sich loszureissen und gleich zu scheiden,

glaubte er Kraft genug zu besitzen.  Nun hatte er aber vor wenigen

Augenblicken sich mit Melina in ein Geldgeschaeft eingelassen, er

hatte den raetselhaften Alten kennenlernen, welchen zu entziffern er

eine unbeschreibliche Begierde fuehlte.  Allein auch dadurch sich

nicht zurueckhalten zu lassen, war er nach lang hin und her geworfenen

Gedanken entschlossen oder glaubte wenigstens entschlossen zu sein.

"Ich muss fort", rief er aus, "ich will fort!"  Er warf sich in einen

Sessel und war sehr bewegt.  Mignon trat herein und fragte, ob sie ihn

aufwickeln duerfe.  Sie kam still; es schmerzte sie tief, dass er sie

heute so kurz abgefertigt hatte.

Nichts ist ruehrender, als wenn eine Liebe, die sich im stillen

genaehrt, eine Treue, die sich im verborgenen befestigt hat, endlich

dem, der ihrer bisher nicht wert gewesen, zur rechten Stunde nahe

kommt und ihm offenbar wird.  Die lange und streng verschlossene

Knospe war reif, und Wilhelms Herz konnte nicht empfaenglicher sein.

Sie stand vor ihm und sah seine Unruhe.  "Herr!" rief sie aus, "wenn

du ungluecklich bist, was soll aus Mignon werden?"--"Liebes Geschoepf",

sagte er, indem er ihre Haende nahm, "du bist auch mit unter meinen

Schmerzen.--Ich muss fort."  Sie sah ihm in die Augen, die von

verhaltenen Traenen blinkten, und kniete mit Heftigkeit vor ihm nieder.

Er behielt ihre Haende, sie legte ihr Haupt auf seine Knie und war

ganz still.  Er spielte mit ihren Haaren und war freundlich.  Sie

blieb lange ruhig.  Endlich fuehlte er an ihr eine Art Zucken, das

ganz sachte anfing und sich durch alle Glieder wachsend verbreitete.

"Was ist dir, Mignon?" rief er aus, "was ist dir?"  Sie richtete ihr

Koepfchen auf und sah ihn an, fuhr auf einmal nach dem Herzen, wie mit

einer Gebaerde, welche Schmerzen verbeisst.  Er hob sie auf, und sie

fiel auf seinen Schoss; er drueckte sie an sich und kuesste sie.  Sie

antwortete durch keinen Haendedruck, durch keine Bewegung.  Sie hielt

ihr Herz fest, und auf einmal tat sie einen Schrei, der mit krampfigen

Bewegungen des Koerpers begleitet war.  Sie fuhr auf und fiel auch

sogleich wie an allen Gelenken gebrochen vor ihm nieder.  Es war ein

graesslicher Anblick!  "Mein Kind!" rief er aus, indem er sie aufhob

und fest umarmte, "mein Kind, was ist dir?"  Die Zuckung dauerte fort,

die vom Herzen sich den schlotternden Gliedern mitteilte; sie hing nur

in seinen Armen.  Er schloss sie an sein Herz und benetzte sie mit

seinen Traenen.  Auf einmal schien sie wieder angespannt, wie eins,

das den hoechsten koerperlichen Schmerz ertraegt; und bald mit einer

neuen Heftigkeit wurden alle ihre Glieder wieder lebendig, und sie

warf sich ihm, wie ein Ressort, das zuschlaegt, um den Hals, indem in

ihrem Innersten wie ein gewaltiger Riss geschah, und in dem

Augenblicke floss ein Strom von Traenen aus ihren geschlossenen Augen

in seinen Busen.  Er hielt sie fest.  Sie weinte, und keine Zunge

spricht die Gewalt dieser Traenen aus.  Ihre langen Haare waren

aufgegangen und hingen von der Weinenden nieder, und ihr ganzes Wesen

schien in einen Bach von Traenen unaufhaltsam dahinzuschmelzen.  Ihre

starren Glieder wurden gelinde, es ergoss sich ihr Innerstes, und in

der Verirrung des Augenblickes fuerchtete Wilhelm, sie werde in seinen

Armen zerschmelzen und er nichts von ihr uebrigbehalten.  Er hielt sie

nur fester und fester.  "Mein Kind!" rief er aus, "mein Kind!  Du bist

ja mein!  Wenn dich das Wort troesten kann.  Du bist mein!  Ich werde

dich behalten, dich nicht verlassen!"  Ihre Traenen flossen noch immer.

Endlich richtete sie sich auf.  Eine weiche Heiterkeit glaenzte von

ihrem Gesichte.  "Mein Vater!" rief sie, "du willst mich nicht

verlassen! willst mein Vater sein!--Ich bin dein Kind!"

Sanft fing vor der Tuere die Harfe an zu klingen; der Alte brachte

seine herzlichsten Lieder dem Freunde zum Abendopfer, der, sein Kind

immer fester in Armen haltend, des reinsten, unbeschreiblichsten

Glueckes genoss.

Ende dieses Project Gutenberg Etextes "Wilhelm Meisters Lehrjahre--Buch 2"

von Johann Wilhelm von Goethe.